Harper´s Ferry

Harper´s Ferry

John Brown, der fanatische Abolitionist, hatte sich seit seinen Aktivitäten in Bleeding Kansas im Jahr 1856 versteckt, war aber in der Lage, Gelder von gleichgesinnten Gegnern der Sklaverei für einen neuen Plan zu erbitten. Er glaubte, dass diese Bemühungen, sobald sie einmal begonnen hatten, eine allgemeine Sklavenrebellion im Süden auslösen würden.Im Sommer 1859 ließen sich Brown und seine Anhänger auf einer Farm in der Nähe von Harper's Ferry, Virginia, einer kleinen Gemeinde am Zusammenfluss der Flüsse Potomac und Shenandoah unweit von Washington, DC, nieder Stadt ein lebenswichtiger Teil von Browns Plan. Am Abend des 16. Oktober 1859 begannen Brown und 21 Unterstützer einen Marsch zur Fähre von Harper. Einer von Browns Söhnen kam unter einer weißen Flagge des Waffenstillstands heraus, wurde jedoch sofort erschossen. Eine Eisenbahnmannschaft brachte Nachricht von den Ereignissen bei Harper's Ferry zurück nach Washington, wo Präsident James Buchanan Bundessoldaten entsandte. Diese Truppen, angeführt von Robert E. Lee, stürmten das Maschinenhaus und nahmen den schwer verwundeten Brown und mehrere seiner Männer gefangen. Insgesamt wurden 10 der Aufständischen getötet, darunter zwei Schwarze und die beiden Söhne von Brown. er und sechs andere wurden für schuldig befunden und im Dezember 1859 gehängt. Die Auswirkungen des Überfalls von John Brown waren sowohl im Norden als auch im Süden zu spüren. Trotzdem wurde Browns gewaltsamer Angriff auf die Bundesbehörden von vielen gemäßigten Nordstaaten verurteilt; die Tatsache, dass sie die Einrichtung der Sklaverei nicht unterstützten, bedeutete nicht, dass sie Brown unterstützten. Die von diesen Nordländern geäußerte Missbilligung ging bei den meisten Südländern verloren; das Lob der Abolitionisten war das einzige, was sie hörten. Andere im Süden fürchteten sich vor einem allgemeinen Sklavenaufstand; diese Befürchtungen führten zu einer Verschärfung der Sklavengesetze im ganzen Süden. Der Süden war durch die Ereignisse bei Harper's Ferry zutiefst verärgert.


10 Fakten: Harpers Fähre

Zehn Fakten über die entscheidende Rolle der Stadt Harpers Ferry im Amerikanischen Bürgerkrieg.

Fakt #1: George Washington gründete 1794 eine Waffenkammer und ein Arsenal bei Harpers Ferry.

1794 besuchte George Washington, damals ein wohlhabender Grundbesitzer, Harpers Ferry. Beeindruckt von seiner Lage am Zusammenfluss der Flüsse Potomac und Shenandoah und der natürlichen Schönheit der Stadt, die Thomas Jefferson als „eine Reise über den Atlantik wert“ bezeichnet hatte, wählte Washington die Stadt als Standort für eine neue nationale Waffenkammer. Bis 1796 wurde das Waffenarsenal gegründet und Maschinenläden und Gewehrfabriken brachten die Industrie nach Harpers Ferry. Angesichts des Industriebooms wuchs die Bevölkerung der Stadt, als Kaufleute, Mechaniker und Einwanderer aus dem Norden die kleine Stadt im Westen von Virginia überschwemmten. In den 1850er Jahren entwickelte sich Harpers Ferry mit dem Bau des Chesapeake and Ohio Canal und der Baltimore and Ohio Railroad zu einem bedeutenden Verkehrsknotenpunkt im Osten.

Harpers Ferry im Jahr 1865. Mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Fakt #2: Der radikale Abolitionist John Brown überfiel im Oktober 1859 das Arsenal von Harpers Ferry.

Bekannt für die Ermordung von Sklavenhaltern in „Bleeding Kansas“ beschloss John Brown im Jahr 1859, die Sklaven in Virginia zu befreien, indem er eine Revolte anzettelte, die sich im gesamten Sklavenhalterstaat ausbreiten würde. Um seine Sklavenrevolte zu beginnen, plante Brown, das Arsenal von Harpers Ferry zu erobern und seine Waffenlager zu verwenden, um seine Anhänger zu bewaffnen. In der Nacht des 16. Oktober 1859 besetzten Brown und eine Kompanie von 21 Männern – einschließlich seiner Söhne – das Arsenal.

Browns Überfall war jedoch von Anfang an zum Scheitern verurteilt. Da ihm die richtige Munition für seine Waffen fehlte und er keine Sklaven für seine Rebellion rekrutieren konnte, waren Brown und seine Männer im Arsenal gefangen, als die Milizen von Virginia und Maryland sein "Fort" umstellten. Als Präsident James Buchanan hörte, dass die berüchtigte „Ossawatomie“ Brown Pläne für einen Sklavenaufstand in Virginia hatte, befahl Präsident James Buchanan eine Kompanie von 90 Marinesoldaten, angeführt von Oberst Robert E. Lee und unterstützt von Captain J.E.B. Stuart, um die Rebellion niederzuschlagen. Bei der Ankunft in Harpers Ferry befahl Lee den Marinesoldaten, das Fort zu stürmen, die wenigen Geiseln zu retten, die Brown früher in der Nacht genommen hatte (von denen eine ein Verwandter von Präsident George Washington war) und Brown und seine Männer festzunehmen. Brown, im Kampf schwer verwundet, wurde am Morgen des 2. Dezember gehängt, was im ganzen Land einen Funken auslöste. Für die Abolitionisten des Nordens war Brown ein Märtyrer für die Sache, für die Südstaatler war John Brown ein Symbol für die Aggression des Nordens und die Hoffnungen des Nordens, die Lebensweise des Südens zu zerstören.

Fakt #3: Am Tag nach dem Austritt Virginias aus der Union verbrannten Bundessoldaten die Waffenkammer und das Arsenal bei Harpers Ferry.

Als Virginia am 17. April 1861 für den Austritt aus der Union stimmte, wurde das historische Arsenal von Harpers Ferry sofort zum Ziel. Der ehemalige Gouverneur von Virginia Henry A. Wise, derselbe Gouverneur, der John Brown aufgehängt hatte, weil er ähnliche Pläne für das Arsenal hatte, organisierte einen Plan, um die wertvolle Waffenkammer zu besetzen. Da Wise wusste, dass kein Waffenlieferant südlich der Mason-Dixon-Linie die Leistung oder Qualität von Harpers Ferry erreichen konnte, hoffte Wise, Milizen aufzustellen, um das Arsenal zu erobern, bevor die Bundesregierung genügend Truppen organisierte, um es zu halten. Als sich keine vier Meilen entfernt Milizbanden aus Virginia zu versammeln begannen, sandte ein in Harpers Ferry stationierter Bundesoffizier, Lieutenant Roger Jones, eine beunruhigte Nachricht an Washington, dass die Waffenkammer in Gefahr sei und Tausende von Truppen erforderlich seien, um sie zu verteidigen. Als klar wurde, dass Washington seine Bitte ignorierte, nahm Jones die Sache selbst in die Hand. Um 10 Uhr. Am 18. April zündeten Jones und seine Männer das Arsenal an, zerstörten mehr als 15.000 Musketen und Brennstoffe im Hauptgebäude der Waffenkammer und zogen sich dann über die Potomac-Brücke zurück. Seine Bemühungen waren jedoch weitgehend vergeblich, da das Arsenal nur mäßig beschädigt war. Mit über 4.000 Schusswaffen noch in brauchbarem Zustand und vielen Maschinen, die geborgen werden konnten, wurden die überlebenden Elemente der Waffenkammer nach Süden nach Richmond und Fayetteville, North Carolina, verschifft.

Fakt #4: Trotz seiner strategischen Bedeutung war Harpers Ferry eine nicht zu verteidigende militärische Position.

Harpers Ferry war ein strategischer Albtraum, obwohl sie leicht anzugreifen, aber fast unmöglich zu verteidigen war. Von allen Seiten von den steilen Erhebungen der Bolivar Heights, Maryland Heights und Loudoun Heights umgeben, erforderte eine erfolgreiche Verteidigung der Stadt, dass die mehr als eintausend Fuß hohen Erhebungen, die über Harpers Ferry ragen, mit Artillerie aufgestellt werden. Tief unter den Bergen gelegen, ließ die niedrige Erhebung der Stadt selbst, die während des Bürgerkriegs dort stationierte Soldaten dazu brachte, sie als "gottverlassenes, stinkendes Loch" zu bezeichnen, Harpers Ferry ohne große Hoffnung auf Verteidigung für Angriffe offen.

Kongressbibliothek des konföderierten Generals Stonewall Jackson

Fakt #5: Zwischen 1861 und 1865 wechselte Harpers Ferry vierzehn Mal den Besitzer.

Vom Beginn des Bürgerkriegs bis zur endgültigen Wiedereroberung der Stadt durch die Unionstruppen am 8. Juli 1864 wechselte die Harpers Ferry vierzehn Mal den Besitzer. Während der Zeit, in der es der Kontrolle beider Armeen entging, waren die Einwohner von Harpers Ferry häufigen Aufklärungsmissionen und Guerillaangriffen ausgesetzt. Obwohl nach dem Angriff von Stonewall Jackson auf die Garnison im Jahr 1862 bei Harpers Ferry keine größere Schlacht ausgetragen wurde, wurde die Stadt am Ende des Bürgerkriegs durch wiederholte Versuche sowohl der Unions- als auch der Konföderiertenkräfte, den wichtigen Verkehrsknotenpunkt zu kontrollieren, verwüstet. Kurz nach dem Krieg sprach Jessie E. Johnson, Einwohnerin von Harpers Ferry, über die Instabilität von Harpers Ferry und schrieb: „Als die Unionsarmee kam, nannten sie die Bürger Rebellen – als die Konföderierten kamen, nannten sie sie Yankees.“

Fakt #6: Die größte Kapitulation der US-Streitkräfte während des Bürgerkriegs fand bei Harpers Ferry statt.

Obwohl die Zahl der toten und verwundeten Soldaten nach der Schlacht von Harpers Ferry vergleichsweise gering war, führte die Schlacht von 1862 zu einer erstaunlichen Anzahl von Bundesgefangenen – die größte Kapitulation von US-Soldaten während des Bürgerkriegs. Als die Bundesgarnison am 15. September 1862 kapitulierte, wurden die fast 12.400 in der Garnison stationierten Unionstruppen zu Konföderierten. Nachdem sie von General A.P. Hill auf Bewährung entlassen worden waren, wurden viele dieser Gefangenen ins Camp Parole in der Nähe von Annapolis marschiert, um auf ihren Austausch gegen konföderierte Gefangene zu warten.

Fakt Nr. 7: Während des Bürgerkriegs wurde Harpers Ferry zu einem bedeutenden Armeelager, Hauptquartier und logistischen Versorgungsstützpunkt der Union.

Camp Hill, an einem sanften Hang oberhalb der Stadt Harpers Ferry gelegen, wurde Ende des 18. Als der Bürgerkrieg ausbrach, wurden diese Villen jedoch sofort in Hauptquartiere und Krankenhäuser umgewandelt. Camp Hill wurde wieder zu einem Armeelager. Im Frühjahr 1861 besetzte die Armee der Konföderierten das Lager, verließ es jedoch schnell auf Befehl des Garnisonskommandanten General Joseph E. Johnston. Bald darauf wurde es von Infanteristen aus dem 2. Massachusetts besetzt. Camp Hill wurde sowohl von Truppen der Union als auch der Konföderierten befestigt und natürlich von steilen Ufern geschützt. Camp Hill diente den Unionstruppen während des Angriffs von Stonewall Jackson auf Harpers Ferry im September 1862 als natürliche Verteidigungsposition 24, neun Tage nach der Schlacht, marschierte die Armee des Potomac nach Harpers Ferry und schlug erneut ihre Zelte auf Camp Hill und den benachbarten Bolivar Heights auf, wo sie bis November unbeweglich blieben. Später, während der Shenandoah-Kampagne von General Philip Sheridan, richtete „Little Phil“ sein Hauptquartier in einem Haus auf Camp Hill ein.

Fakt Nr. 8: Die römisch-katholische Kirche St. Peter in Harpers Ferry hisste eine britische Flagge, um Zerstörung während des Konflikts zu vermeiden.

Während des Bürgerkriegs vermied der Reverend der römisch-katholischen Kirche St. Peter, Pater Michael Costello, Schäden an der Kirche durch wiederholte Artilleriebeschuss und Kämpfe um die Stadt, indem er eine britische Flagge über der Kirche hisste. Trotz der lähmenden Schäden, die andere Gebäude in der Nähe während der Schlacht von Harpers Ferry und wiederholter Artilleriebeschuss in den Sommern 1863 und 1864 erlitten, blieb St. Peter aufgrund seiner angeblichen britischen Zugehörigkeit unversehrt. Da es während des Krieges intakt blieb, wurde St. Peter häufig als provisorisches Krankenhaus genutzt, und Costello verwaltete während des Krieges weiterhin Sakramente und hielt Gottesdienste ab. St. Peter blieb die einzige Kirche in der vom Krieg verwüsteten Stadt Harpers Ferry, die nicht von nördlichen oder südlichen Streitkräften schwer beschädigt oder zerstört wurde.

Der wichtige Verkehrsknotenpunkt Harpers Ferry, West Virginia, am Zusammenfluss der Flüsse Shenandoah und Potomac gelegen und von drei gewaltigen Höhen umgeben, wurde während des Bürgerkriegs zu einer Brutstätte für Konflikte. Rob Shenk

Fakt Nr. 9: Eine Höhle außerhalb von Harper's Ferry diente während des Krieges als Versteck für konföderierte Guerilla-Räuber.

Im November 1864, mitten in der Shenandoah Valley-Kampagne von General Philip Sheridan, waren Sheridans Männer verwirrt über die Fähigkeit des konföderierten Partisanen-Rangers Col. John Singleton Mosby, einer Entdeckung und Gefangennahme zu entgehen, indem er von seinen Verfolgern verschwand. Auf der Suche nach Guerillas machte ein Bundeskavallerist außerhalb von Harpers Ferry versehentlich eine schockierende Entdeckung, als er durch eine Falltür in den Boden eines verbrannten und verlassenen Gebäudes fiel. Unter der Falltür lag ein Tunnel, der zu einer Treppe tief unter der Erde führte. Die Federals kehrten mit einem Spähtrupp zurück und stiegen die Treppe hinunter in eine Höhle, die ihrer Meinung nach groß genug war, um dreihundert Pferde aufzunehmen. Es gab nur eine einzige Öffnung in den Raum, einen Raum, der so eng war, dass nur ein Pferd gleichzeitig eintreten konnte, und das nur, nachdem es einen Meter tief im Wasser gewatet war. Der Eingang war von Gestrüpp und Felsen bedeckt und wurde von einer hohen Klippe markiert, um das Versteck zu markieren. Schnell wurde ihnen klar, dass der Raum Col. Mosby und seiner Gruppe von Rangern gehörte, was es ihnen ermöglichte, sich der Gefangennahme durch die Bundeswehr zu entziehen.

Fakt Nr. 10: Der Civil War Trust hat Hunderte Hektar Land gerettet Harpers Ferry.

Harpers Ferry ist heute bemerkenswert gut erhalten geblieben. Der National Park Service hat den Großteil des Schlachtfelds bei Harpers Ferry erhalten, dennoch gibt es immer noch bedeutende Teile des Schlachtfelds, die von der Entwicklung bedroht sind. Im Jahr 2002 rettete der Civil War Trust erfolgreich 325 Hektar gefährdetes Land bei Harpers Ferry und 2013 einen wesentlichen Teil des Schlachtfeldlandes auf Bolivar Heights.


Inhalt

Harpers Ferry ist eine kleine Stadt am Zusammenfluss von Potomac River und Shenandoah River, dem Standort eines historischen Bundesarsenals, das 1799 von Präsident George Washington gegründet wurde [3] und einer Brücke für die kritische Baltimore and Ohio Railroad über den Potomac. Im Jahr 1859 war es der Ort des Angriffs des Abolitionisten John Brown auf das Bundesarsenal.

Die Stadt war praktisch nicht zu verteidigen, von allen Seiten von höher gelegenen Gebieten dominiert. Im Westen stieg der Boden allmählich über etwa anderthalb Meilen bis zu den Bolivar Heights an, einem 204 m hohen Plateau, das sich vom Potomac bis zum Shenandoah erstreckt. Im Süden, auf der anderen Seite des Shenandoah, überblickt Loudoun Heights aus 360 m Höhe. Und im Nordosten, jenseits des Potomac, bildet das südlichste Ende von Elk Ridge den 1.476 Fuß hohen Kamm der Maryland Heights. Ein Bundessoldat schrieb, wenn diese drei Höhen nicht gehalten werden könnten, wäre Harpers Ferry "nicht verteidigungsfähiger als ein Brunnengrund". [4]

Als die Armee von General Robert E. Lee in Maryland vorrückte, erwartete Lee, dass die Garnisonen der Union, die möglicherweise seine Nachschublinie im Shenandoah Valley bei Winchester, Martinsburg und Harpers Ferry blockierten, abgeschnitten und ohne Feuer aufgegeben würden erschossen (und tatsächlich wurden sowohl Winchester als auch Martinsburg evakuiert). [5] Aber die Garnison der Harpers Ferry hatte sich nicht zurückgezogen. Lee plante, die Garnison und das Arsenal zu erobern, nicht nur, um seine Vorräte an Gewehren und Munition zu beschlagnahmen, sondern auch, um seine Nachschublinie zurück nach Virginia zu sichern.

Obwohl er in gemächlichem Tempo von Generalmajor George B. McClellan und der Unionsarmee des Potomac verfolgt wurde, die ihm mehr als zwei zu eins überlegen war, entschied sich Lee für die riskante Strategie, seine Armee aufzuteilen, um den Preis von Harpers Fähre. Während das Korps von Generalmajor James Longstreet nach Norden in Richtung Hagerstown fuhr, schickte Lee Truppenkolonnen, um sich zu sammeln und Harpers Ferry aus drei Richtungen anzugreifen. Die größte Kolonne, 11.500 Mann unter Jackson, sollte den Potomac erneut überqueren und westlich von Harpers Ferry herumkreisen und ihn von Bolivar Heights aus angreifen, während die anderen beiden Kolonnen unter Generalmajor Lafayette McLaws (8.000 Mann) und Brig. Gen. General John G. Walker (3.400) sollte Maryland Heights und Loudoun Heights einnehmen und die Stadt von Osten und Süden kommandieren. [6]

McClellan hatte die Harpers Ferry-Garnison zu seiner Feldarmee hinzufügen wollen, aber General-in-Chief Henry W. Halleck hatte abgelehnt, da die Bewegung zu schwierig sei und dass sich die Garnison "bis zum letzten Moment" verteidigen müsse. oder bis McClellan es lindern konnte. Halleck hatte wahrscheinlich erwartet, dass sein Kommandant, Col. Dixon S. Miles, etwas militärisches Wissen und Mut an den Tag legte. Miles war ein 38-jähriger Veteran der US-Armee und des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges, der jedoch nach der ersten Schlacht von Bull Run in Ungnade gefallen war, als ein Untersuchungsgericht feststellte, dass er während der Schlacht betrunken war. Miles schwor dem Schnaps ab und wurde an den angeblich ruhigen Posten bei Harpers Ferry geschickt. [7] Seine Garnison umfasste 14.000 Mann, viele davon unerfahren, darunter 2.500, die durch die Annäherung von Jacksons Männern am 11. September aus Martinsburg vertrieben worden waren. [1]

In der Nacht des 11. September erreichte McLaws Brownsville, 6 Meilen nordöstlich von Harpers Ferry. Er ließ 3.000 Mann in der Nähe von Brownsville Gap zurück, um seinen Rücken zu schützen, und zog 3.000 andere in Richtung Potomac River, um jeden östlichen Fluchtweg von Harpers Ferry abzuriegeln. Er schickte die Veteranenbrigaden von Brig. Gen. Joseph B. Kershaw und William Barksdale, um Maryland Heights am 12. September einzunehmen. Jacksons Männer wurden in Martinsburg aufgehalten. Walkers Männer wurden befohlen, das Aquädukt zu zerstören, das den Chesapeake- und Ohio-Kanal über den Monocacy River führte, wo er in den Potomac mündet, aber seine Ingenieure hatten Schwierigkeiten, die Steinstruktur abzureißen, und der Versuch wurde schließlich aufgegeben. [8]

Walker reiste am 9. September gegenüber dem Point of Rocks wieder nach Virginia in Loudoun County ein. Walker wurde von Col. E.V. eskortiert. White, gebürtiger Loudoun und sein 35. Bataillon der Virginia-Kavallerie. White war mit dem Auftrag unzufrieden und zog es vor, beim Rest der Armee zu sein. Leider war White in eine Auseinandersetzung mit Generalmajor J.E.B. geraten. Stuart in Frederick und wurde anschließend von Lee nach Virginia zurückbeordert. Ob seine Disposition schuld war oder nicht, White führte Walker auf einer mäandernden Route um den Short Hill Mountain, um vier Tage später, am 13. September, den Fuß von Loudoun Heights zu erreichen 11 wurde verzögert, was das Risiko erhöht, dass McClellan einen Teil von Lees Armee angreifen und zerstören könnte, während sie geteilt war.

12. September Bearbeiten

Miles bestand darauf, die meisten Truppen in der Nähe der Stadt zu halten, anstatt auf den umliegenden Höhen kommandierende Stellungen einzunehmen. Offenbar interpretierte er seine Befehle, die Stadt zu halten, wörtlich. Die Verteidigung der wichtigsten Position, Maryland Heights, wurde entwickelt, um Plünderer abzuwehren, aber nicht, um die Höhen selbst zu halten. Auf halber Höhe befand sich eine mächtige Artilleriebatterie: zwei 230-mm-Marine-Dahlgren-Gewehre, ein 50-Pfünder-Parrott-Gewehr und vier 12-Pfünder-Glattrohrgewehre. Auf dem Kamm beauftragte Miles Oberst Thomas H. Ford von der 32. Ohio-Infanterie, Teile von vier Regimentern, 1.600 Mann, zu befehligen. Einige dieser Männer, darunter auch die der 126. New York, waren erst 21 Tage in der Armee und verfügten nicht über grundlegende Kampffähigkeiten. Sie errichteten primitive Brustwehren und schickten Plänkler eine Viertelmeile in Richtung der Eidgenossen. [10] Am 12. September trafen sie auf die herannahenden Männer von Kershaws South Carolina Brigade, die sich langsam durch das sehr schwierige Gelände auf Elk Ridge bewegt hatten. Gewehrsalven hinter Abatis ließen die Eidgenossen für die Nacht anhalten.

13. September Bearbeiten

Kershaw begann seinen Angriff am 13. September gegen 6:30 Uhr. Er plante, seine eigene Brigade direkt gegen die Brustwehren der Union zu drängen, während die Mississippianer von Barksdale die Bundesrechte flankierten. Kershaws Männer stürmten zweimal in die Abatis und wurden mit schweren Verlusten zurückgetrieben. Die unerfahrenen New Yorker Truppen hielten mit. Ihr Kommandant, Col. Ford, fühlte sich an diesem Morgen krank und blieb drei Kilometer hinter den Linien zurück und überließ die Kämpfe Col. Eliakim Sherrill, dem zweitrangigen Offizier. Sherrill wurde beim Sammeln seiner Männer von einer Kugel durch Wange und Zunge verletzt und musste vom Feld getragen werden, was die grünen Truppen in Panik versetzte. Als sich Barksdales Mississippianer an der Flanke näherten, brachen die New Yorker und flohen nach hinten. Obwohl Major Sylvester Hewitt den verbleibenden Einheiten befahl, sich weiter entlang des Kamms zu reformieren, kamen die Befehle um 15:30 Uhr. von Col. Ford zum Rückzug. (Dabei versäumte er es offenbar, die 900 Mann der 115. New York zu schicken, die auf halbem Weg den Hang hinauf als Reserve warteten.) Seine Männer zerstörten ihre Artilleriegeschütze und überquerten eine Pontonbrücke zurück nach Harpers Ferry. Ford bestand später darauf, dass er die Befugnis von Miles hatte, den Rückzug anzuordnen, aber ein Untersuchungsgericht kam zu dem Schluss, dass er "seine Position ohne hinreichenden Grund aufgegeben" hatte und empfahl seine Entlassung aus der Armee. [11]

Während der Kämpfe auf Maryland Heights trafen die anderen konföderierten Kolonnen ein – Walker zum Stützpunkt von Loudoun Heights um 10 Uhr und Jacksons drei Divisionen (Brig. General John R. Jones im Norden, Brigadegeneral Alexander R. Lawton im Mitte und Generalmajor AP Hill im Süden) westlich von Bolivar Heights um 11 Uhr - und waren erstaunt, dass diese Stellungen nicht verteidigt wurden. In der Stadt erkannten die Unionsoffiziere, dass sie umzingelt waren, und flehten Miles an, zu versuchen, Maryland Heights zurückzuerobern, aber er weigerte sich und bestand darauf, dass seine Truppen auf Bolivar Heights die Stadt von Westen aus verteidigen würden. Er rief aus: "Mir wird befohlen, diesen Platz zu behalten und Gott verdammt meine Seele zur Hölle, wenn ich es nicht tue." [11] Tatsächlich waren Jacksons und Miles' Streitkräfte westlich der Stadt ungefähr gleich, aber Miles ignorierte die Bedrohung durch die Artillerie, die sich in seinem Nordosten und Süden befand.

Spät in der Nacht schickte Miles Captain Charles Russell von der 1. 48 Stunden. Andernfalls wäre er gezwungen, sich zu ergeben. Russells Männer schlüpften über South Mountain und erreichten McClellans Hauptquartier in Frederick. Der General war überrascht und bestürzt, als er die Nachricht erhielt. Er schrieb Miles eine Nachricht, dass eine Hilfstruppe unterwegs sei und sagte zu ihm: "Halten Sie bis zum Äußersten durch. Wenn es möglich ist, besetzen Sie die Maryland Heights mit Ihrer ganzen Kraft." McClellan befahl Generalmajor William B. Franklin und seinem VI. Korps, von Crampton's Gap zu marschieren, um Miles abzulösen. Obwohl drei Kuriere mit diesen Informationen auf verschiedenen Routen geschickt wurden, erreichte keiner von ihnen Harpers Ferry rechtzeitig. [12] [13]

14. September Bearbeiten

Während an den Pässen am South Mountain Kämpfe tobten, hatte Jackson seine Artillerie methodisch um Harpers Ferry herum positioniert. Dazu gehörten vier Parrott-Gewehre zum Gipfel der Maryland Heights, eine Aufgabe, bei der 200 Männer mit den Seilen jeder Waffe ringen mussten. Obwohl Jackson wollte, dass alle seine Geschütze gleichzeitig das Feuer eröffnen, wurde Walker auf Loudoun Heights ungeduldig und begann kurz nach 13 Uhr mit einem wirkungslosen Bombardement mit fünf Geschützen. Jackson befahl A.P. Hill, das Westufer des Shenandoah hinunterzugehen, um am nächsten Morgen einen Flankenangriff auf die linke Bundesseite vorzubereiten. [14]

In dieser Nacht stellten die Offiziere der Union fest, dass sie weniger als 24 Stunden Zeit hatten, aber sie machten keinen Versuch, Maryland Heights zurückzuerobern. Unbemerkt von Miles besetzte nur noch ein einziges Konföderiertenregiment das Wappen, nachdem McLaws den Rest abgezogen hatte, um dem Angriff der Union bei Crampton's Gap zu begegnen. [14]

Col. Benjamin F. "Grimes" Davis schlug Miles vor, dass seine Soldaten der 8. New Yorker Kavallerie, der Loudoun Rangers, der 12. Illinois-Kavallerie und einiger kleinerer Einheiten aus Maryland und Rhode Island versuchen auszubrechen. Kavalleriekräfte waren bei der Verteidigung der Stadt im Wesentlichen nutzlos. Miles wies die Idee als "wild und unpraktisch" ab, aber Davis blieb hartnäckig und Miles gab nach, als er sah, dass der feurige Mississippianer mit oder ohne Erlaubnis ausbrechen wollte. Davis und Col. Arno Voss führten ihre 1.400 Kavalleristen aus Harpers Ferry auf einer Pontonbrücke über den Potomac und bogen nach links auf eine schmale Straße ab, die sich nach Westen um den Fuß der Maryland Heights im Norden nach Sharpsburg schlängelte. Trotz einer Reihe von engen Gesprächen mit zurückkehrenden Konföderierten aus South Mountain stieß die Kavalleriekolonne auf einen Wagenzug, der sich von Hagerstown mit James Longstreets Reservemunition näherte. Es gelang ihnen, die Fuhrleute dazu zu bringen, ihnen in eine andere Richtung zu folgen, und sie schlugen die Kavallerieeskorte der Konföderierten im hinteren Teil der Kolonne zurück, und die südlichen Fuhrleute fanden sich am Morgen von Federals umzingelt wieder. Davis erbeutete mehr als 40 feindliche Kampfwagen und hatte keinen einzigen Mann im Kampf verloren, der erste große Kavallerie-Erfolg des Krieges für die Armee des Potomac. [fünfzehn]

15. September Bearbeiten

Bis zum Morgen des 15. September hatte Jackson fast 50 Geschütze auf Maryland Heights und am Fuße von Loudoun Heights positioniert, um den Rücken der Bundeslinie auf Bolivar Heights zu eliminieren. Jackson begann ein heftiges Artilleriefeuer von allen Seiten und befahl einen Infanterieangriff für 8 Uhr morgens. Miles erkannte, dass die Situation aussichtslos war. Er hatte nicht erwartet, dass von McClellan rechtzeitig Hilfe eintreffen würde, und seine Artilleriemunition war knapp. Bei einem Kriegsrat mit seinen Brigadekommandanten stimmte er zu, die weiße Flagge der Kapitulation zu hissen. Aber er würde bei keiner Zeremonie persönlich anwesend sein. Er wurde von einem Hauptmann der 126. New Yorker Infanterie konfrontiert, der sagte: „Um – um Himmels willen, Colonel, übergeben Sie uns nicht. Hören Sie nicht die Signalgeschütze? Unsere Truppen sind in unserer Nähe unseren Weg nach draußen und schließen Sie sich ihnen an." Aber Miles antwortete: "Unmöglich. Sie werden uns in einer halben Stunde hier rauspusten." Als sich der Captain verächtlich abwandte, explodierte eine Granate und zerschmetterte Miles' linkes Bein. Die Männer der Garnison waren so angewidert von Miles' Verhalten, von dem einige behaupteten, dass es wieder betrunken war, dass es schwierig war, einen Mann zu finden, der ihn ins Krankenhaus brachte. Er wurde tödlich verwundet und starb am nächsten Tag. Einige Historiker haben spekuliert, dass Miles von seinen eigenen Männern absichtlich vom Feuer getroffen wurde. [16]

Jackson hatte mit geringem Aufwand einen großen Sieg errungen. Die konföderierte Armee erlitt 286 Verluste (39 Tote, 247 Verwundete), hauptsächlich aus den Kämpfen auf Maryland Heights, während die Unionsarmee 12.636 (44 Tote, 173 Verwundete, 12.419 Gefangene) erlitt. [2] Die Unionsgarnison gab auch 13.000 Kleinwaffen, 200 Wagen und 73 Artilleriegeschütze ab. [17] Es war die größte Kapitulation der Bundeskräfte während des Bürgerkriegs. [18] Die Liste der erbeuteten Artilleriegeschütze umfasste ein 50-Pfünder Parrott-Gewehr (mit Spikes), sechs M1841 24-Pfünder-Haubitzen, vier 20-Pfünder Parrott-Gewehre, acht M1841 12-Pfünder-Feldgeschütze (2 mit Spikes), vier 12-Pfünder Napoleons (2 mit Spikes), sechs M1841 6-Pfünder-Feldgeschütze, zwei 10-Pfünder Dahlgren-Geschütze (mit Spikes), 10 3-Zoll-Ordnance-Gewehre und sechs 3-Zoll-James-Gewehre. [19]

Konföderierte Soldaten schmausten sich an den Nahrungsmitteln der Union und bedienten sich frischer blauer Bundesuniformen, was in den kommenden Tagen für einige Verwirrung sorgen würde. Die einzigen unglücklichen Männer in Jacksons Streitmacht waren die Kavalleristen, die gehofft hatten, ihre erschöpften Pferde wieder aufzufüllen. [20]

Jackson schickte einen Kurier mit der Nachricht an Lee. "Durch Gottes Segen sollen Harper's Ferry und seine Garnison übergeben werden." Als er in die Stadt ritt, um seine Männer zu beaufsichtigen, säumten Unionsgefangene den Straßenrand, begierig darauf, einen Blick auf die berühmte Steinmauer zu werfen. Einer von ihnen beobachtete Jacksons schmutzige, schäbige Uniform und bemerkte: "Jungs, er ist nicht viel für Aussehen, aber wenn wir ihn gehabt hätten, wären wir nicht in diese Falle geraten." [21] Am frühen Nachmittag erhielt Jackson eine dringende Nachricht von General Lee, in der er ihm sagte, er solle seine Truppen so schnell wie möglich nach Sharpsburg bringen. Jackson verließ A.P. Hill bei Harpers Ferry, um die Bewährung von Bundesgefangenen zu verwalten und begann zu marschieren, um sich der Schlacht von Antietam anzuschließen. [18]

Der Civil War Trust (eine Abteilung des American Battlefield Trust) und seine Partner haben seit 2002 in neun Akquisitionen 542 Acres (2,19 km 2 ) Schlachtfeld erworben und erhalten, von denen ein Großteil in den Harpers Ferry National Historical Park eingegliedert wurde. die auch Teile des Schlachtfeldes bewahrt. [22] [23] Weitere Gebiete sind im Harpers Ferry Historic District und im National Register of Historic Places aufgeführte B & O Railroad Potomac River Crossing erhalten.


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Native American history in the region dates back to at least 8,000 years ago. The Tuscarora people were the last of the native peoples known to inhabit the area in large numbers, essentially vanishing in the early 18th century. One of these European immigrants, Robert Harper, obtained a patent for the land from the Virginia legislature in 1751. Note that prior to 1863, West Virginia was still a part of Virginia. The town was originally known as Shenandoah Falls at Mr. Harper's Ferry (1763) due to the ferry business Robert Harper managed and operated.

Today, the original house built by Robert Harper is the oldest remaining structure in the lower part of the park. George Washington visited the area during his trip to the rivers' confluence in 1785, searching for a waterway to ship goods westward. Later, Washington began the construction of the federal Harpers Ferry Armory on the site, utilizing waterpower from the rivers for manufacturing purposes.

Meriwether Lewis, under government contract, procured most of the weaponry and associated hardware that would be needed for the Lewis and Clark Expedition at the armory in Harpers Ferry. Blacksmiths also built a collapsible iron boat frame for the expedition. Between the years 1820 to 1840, John H. Hall worked to perfect the manufacturing of interchangeable parts at the armory. [ Zitat benötigt ] Utilizing precision molds and jigs, this was one of the birthplaces of precision manufacturing so that armaments and related mechanical equipment could be standardized and parts would be interchangeable. Subsequently, the development of the modern bullet to replace the round lead slug was achieved by James H. Burton and this improvement was adopted by the U.S. Army in 1855. Employing at times up to 400 workers, the armory produced over half a million muskets and rifles between 1801 and 1860.

Abolitionist John Brown led an armed group in the capture of the armory in 1859. Brown had hoped he would be able to arm the slaves and lead them against U.S. forces in a rebellion to overthrow slavery. After his capture in the armory by a group of Marines (led by U.S. Army Colonel Robert E. Lee), Brown was hanged, predicting in his last words that civil war was looming on the horizon, a prediction that came true less than two years later. The most important building remaining from John Brown's raid is the firehouse, now called John Brown's Fort, where he resisted the Marines.

The American Civil War (1861–1865) found Harpers Ferry right on the boundary between the Union and Confederate forces. The strategic position along this border and the valuable manufacturing base was a coveted strategic goal for both sides, but particularly the South due to its lack of manufacturing centers. Consequently, the town exchanged hands no less than eight times during the course of the war. Union forces abandoned the town immediately after the state of Virginia seceded from the Union, burning the armory and seizing 15,000 rifles. Colonel Thomas J. Jackson, who would later become known as "Stonewall", secured the region for the Confederates a week later and shipped most of the manufacturing implements south. Jackson spent the next two months preparing his troops and building fortifications, but was ordered to withdraw south and east to assist P.G.T. Beauregard at the First Battle of Bull Run. Union troops returned in force, occupying the town and began to rebuild parts of the armory. Stonewall Jackson, now a major general, returned in September 1862 under orders from Robert E. Lee to retake the arsenal and then to join Lee's army north in Maryland. Jackson's assault on the Federal forces there, during the Battle of Harpers Ferry led to the capitulation of 12,500 Union troops, which was the largest number of Union prisoners taken at one time during the war. The town exchanged hands several more times over the next two years.

Storer College was built in Harpers Ferry as one of the first integrated schools in the U.S. [7] Frederick Douglass served as a trustee of the college, and delivered a memorable oration on the subject of John Brown there in 1881. Subsequent rulings known as Jim Crow Laws led other African American leaders such as Dr. W. E. B. Du Bois to hold the second Niagara Movement (ancestor of the NAACP) conference at the school in 1906 to discuss ways to peacefully combat legalized discrimination and segregation. After the end of school segregation in 1954, Storer College closed the following year. What remains of the Storer College campus is now administered by the National Park Service, as part of Harpers Ferry National Historical Park, Harpers Ferry Center, and the Stephen T. Mather Training Center. [8]

Several historical museums now occupy restored 19th century buildings in the Lower Town Historic District of Harpers Ferry. Nearly half a million people visit the park each year. [9] (In comparison, 15 million people visit Washington, DC, each year. [10] ) North of the park and across the Potomac from Harpers Ferry is the Chesapeake and Ohio Canal National Historical Park. The canal, which operated from 1828 to 1924, provided a vital waterway link with areas up and downstream prior to and during the early years after the arrival of the railroad. Today, the canal towpath and park, which provide access to the Maryland Heights section of the Harpers Ferry N.H.P., can be accessed by foot from Harpers Ferry via a footbridge constructed by the National Park Service alongside tracks on the railroad bridge over the Potomac, or via car by traveling east from Harpers Ferry on U.S. Route 340 to access points near Sandy Hook, Maryland. Aside from the extensive historical interests of the park, recreational opportunities include fishing, boating, and whitewater rafting as well as hiking, with the Appalachian Trail passing right through the park. The park adjoins the Harpers Ferry Historic District, as well as two other National Register of Historic Places locations: St. Peter's Roman Catholic Church and the B & O Railroad Potomac River Crossing.

On June 6, 2016, the Harpers Ferry National Historical Park was featured on the third 2016 release of the America the Beautiful Quarters series. In the middle of the quarter is a depiction of John Brown's Fort, while the outside has the year (2016), location (Harpers Ferry), and the state (West Virginia). This specific coin is the 33rd park quarter to be released in the America the Beautiful Park Quarter series.

The Civil War Trust (a division of the American Battlefield Trust) and its partners have acquired and preserved 542 acres (2.19 km 2 ) of the battlefield in nine acquisitions. [11] Most of that land has been sold or conveyed to the National Park Service and incorporated into the park.


History of Harpers Ferry

Harpers Ferry was first settled in 1732 by Peter Stephens, whose "squatter's rights" were bought in 1747 by Robert Harper, for whom the town was named. In about 1750 Harper was given a patent on 125 acres (0.5 km²) at the present location of the town. In 1761 Harper established a ferry across the Potomac River, making the town a starting point for settlers moving into the Shenandoah Valley and further west. In 1763 the Virginia General Assembly established the town of "Shenandoah Falls at Mr. Harper's Ferry."

On 25 October 1783, Thomas Jefferson visited Harpers Ferry. He viewed "the passage of the Potomac though the Blue Ridge" from a rock which is now named for him. Jefferson called the site "perhaps one of the most stupendous scenes in nature."

George Washington, as president of the Patowmack Company (which was formed to complete river improvements on the Potomac and its tributaries), traveled to Harpers Ferry during the summer of 1785 to determine the need for bypass canals. In 1794 Washington's familiarity with the area led him to propose the site for a new United States armory and arsenal. Some of Washington's family moved to the area Charles Washington, youngest full brother of the President, founded the city of Charles Town, some six miles to the southwest. President Washington's great-great-nephew, Colonel Lewis Washington, was held hostage during John Brown's raid in 1859.

In 1796 the federal government purchased a parcel of land from the heirs of Robert Harper, and three years later, construction began on the US Armory and Arsenal at Harpers Ferry. Between 1801 and 1861, when it was destroyed to prevent capture during the Civil War, the armory produced more than 600,000 muskets, rifles and pistols. Industrialization continued in 1833 when the Chesapeake & Ohio Canal reached Harpers Ferry, linking it with Washington, D.C. A year later, the Baltimore & Ohio Railroad began train service through the town.

On 16 October 1859, the radical abolitionist John Brown led a group of 21 men in a raid on the arsenal. Brown and his men attacked and captured several buildings he hoped to use the captured weapons to initiate a slave uprising throughout the South. John Brown's men were quickly pinned down by local citizens and militia, and forced to take refuge in the engine house adjacent to the armory. A contingent of US Marines, led by then-Lieutenant Colonel Robert E. Lee, stormed the engine house and captured most of the raiders, killing a few and suffering a single casualty themselves. Brown was tried for treason against the Commonwealth of Virginia, convicted, and hanged in Charles Town. The raid was a catalyst for the Civil War.

The Civil War was disastrous for Harpers Ferry, which changed hands eight times between 1861 and 1865. When Virginia seceded in April 1861, the US garrison attempted to burn the arsenal and destroy the machinery, to prevent the Confederates from using it. Locals saved the equipment, which the Confederate Army transferred to a more secure location in its capital of Richmond. The US Army never renewed arms production in Harpers Ferry.

After the end of the Civil War, in 1867, the historically black Storer College was founded on Camp Hill by Reverend Nathan Cook Brackett. Notable alumni include jazz legend Don Redman and the first President of the Federal Republic of Nigeria, Nnamdi Azikiwe. Storer College closed in June 1955, and the campus is now part of the Harpers Ferry National Historical Park.

On 15 August 1906, the Niagara Movement, led by author and scholar W. E. B. Du Bois and political activist William Monroe Trotter, held its first meeting on American soil on the campus of Storer College. The three-day gathering, which was held to secure civil rights for African-Americans, was later described by DuBois as "one of the greatest meetings that American Negroes ever held." In 1911, the members of the Niagara Movement joined with others to form the National Association for the Advancement of Colored People, better known as the NAACP.

In 1944 most of the town became part of the National Park Service and is now maintained as the Harpers Ferry National Historical Park. All areas of the town not within the Park are contained within the federally-recognized Harpers Ferry Historic District.


Harper`s Ferry - History

299,577 Visitors
#153 Most Visited National Park Unit

Source: NPS, Rank among 378 National Park Units 2019.

Park Size

3,294 acres (Federal) 3,646 acres (Total)

Park Fee

Individual - $5 walking, biking, motorcycle.

Yearly Harpers Ferry Pass - $30

Protecting Harper's Ferry

Protecting Harpers Ferry is one of the ongoing fights within the eastern United States as suburban Washington and Baltimore creep into the Shenandoah Valley. Although recent efforts to thwart housing on the rim of the peaks overlooking the town have been successful, it is a battle that is never truly won. If you wish to contribute to conserving our national parks, please visit the National Parks Conservation Association to find our more about how you can help.

When you visit, please pay attention to the warnings and instructions of park rangers and the National Park Service to insure that your visit in safe and wonderful.

Harpers Ferry

In many ways, this town, today sleeping in the valley that is defined by the confluence of the Shenandoah and Potomac Rivers, is one of the most under-appreciated historic sites in this nation. Its history is that of Thomas Jefferson and his daughter, who witnessed its beauty from a rock high above what was yet to be the town during a time of the Continental Congress and the birthing of a nation. His words, "perhaps one of the most stupendous scenes in Nature" describes the beauty of the mountains that hover above those two rocky rivers. Photo above: the U.S. Army raid against John Brown's fort, led by Robert E. Lee.

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Harpers Ferry Then

John Brown - There has always been this dilemma when talking about John Brown. Was he a madman, both in Kansas and here at Harpers Ferry, chasing windmills of a dream of racial equality, but utilizing brutal methods to try and win his point. Was he a visionary, knowing that the seeds of a rebellion had to be sowed in whatever manner necessary, even if it meant eventual failure in the immediate action. The mural above shows the madman of bleeding Kansas during the debate of making new states slave or free. He would fail, of course, at Harpers Ferry, when the slaves in the surrounding area did not come to his call to arms. He would hole up in a small arsenal shed (now known as John Brown's fort), get captured, and eventually go on trial that led to his death. Madman or visionary? Perhaps both.

Harpers Ferry - Many famous visitors set foot in this town beyond the John Brown incident. One, George Washington, eyes Harpers Ferry during his surveyor's years and as President urged the building of the armory there. Stonewall Jackson after the April 1861 start of Civil War actions, dismantled that machinery and shipped it south for Confederate purposes, then came back one year later to conduct a siege from the mountains and force the surrender of the Federal troops that now guarded the town. Later, it would shift back into Union hands and serve as an important supply base. After the war, the shift in Harpers Ferry importance came full circle when Storer College was established to educate former slaves in 1867.

Abraham Lincoln and Harpers Ferry - Although not twinned in many ways, besides, of course, the actions of the Civil War that took place there and around it, Abraham Lincoln visited Antietam, only twenty miles from Harpers Ferry, several days after the September 1862 battle there. It was that battle, which was halted after Confederate troops from Harpers Ferry made their way to Antietam at the end of that day, which saw the rationale and timing for Lincoln to issue the Emancipation Proclamation. So it took a more rational man than John Brown, as well as a Civil War and the loss of 500,000 men, for John Brown's goal to be achieved.

Photo above: John Brown's Fort, circa 1885. Courtesy Historic Photo Collection, Harpers Ferry National Historic Park. Below: John Brown Museum on Shenandoah Street in the lower town. Courtesy National Park Service.



Harpers Ferry Now

Its history includes the arrival of the first American railroad. Its history is that of the Civil Rights movement, one hundred years before it became a popular term, and emancipation, albeit prior to the Civil War and a failed attempt at that when a federal arsenal in Harpers Ferry was overrun by abolitionists who wanted to seed a rebellion. Its history is that of the Civil War itself, when the peaks surrounding the town saw cannons that protected, or more accurately, threatened the town with destruction. The town changed hands many times during the Civil War, you see, because its defense, once overtaken, saw surrender within its confines before what would become an inevitable annihilation. Today, Harpers Ferry is predominantly a national historic park. Yes, almost the entire town. It tells the story of John Brown amongst exhibits housed in the town buildings, as well as the story of Civil War battles, and the history of the armory that had been built there, but is gone now. But it all begins with John Brown. John Brown was the noted abolitionist who moved in from bleeding Kansas and tried to start a slave rebellion two years prior to the start of the Civil War, only to be thwarted by a lack of support from black slaves and an eventual capture by Robert E. Lee, with aide J.E.B. Stuart by his side, while they were still in federal (Union) employ. The town is also situated in one of the most beautiful settings along the east coast, directly on the route of the Appalachian Trail. It contains a historic canal, the ruins of factories that once thrived in the manufacture of weapons, and much else rock climbing, white water rafting, fishing along both the Shenandoah and Potomac Rivers, and all that history. Harpers Ferry, West Virginia makes an ideal vacation destination for those interested in either the outdoors or the history that made our nation what it is today. If you have family members who are interested in both, this could be the spot for you.

Harpers Ferry Historic Park - Dozens of buildings dot the park all along Potomac Street and running half way up High Street. Each building tells part of the story of the town. On the outside of some of the buildings, another story is told, that of the floods that have ravaged Harpers Ferry as much as the Civil War and John Brown have done. There are museums here that should meet most historic vacationers fancy, from the African American bent at the John Brown Museum and the Black Voices Museum, to the Restoration Museum that has been completed part way to allow you to witness the interior of a building under repair. There are seven distinct areas of the park to explore . the Lower Town, Virginius Island, Camp Hill, Maryland Heights, Loudoun Heights, Bolivar Heights, and Schoolhouse Ridge. During the year, a variety of programs highlight the living history aspect of the site with National Park interpreters and other living history participants. And these living history demonstrations, plus the tours given by park staff highlight the history that the less celebrated soldiers endured, as well as the famous folks who made Harpers Ferry a location of their fame or infamy.


The original Harper's Ferry operated from 1733 until it was replaced by a timber covered road bridge in about 1824 at the confluence of the Potomac and Shenandoah Rivers. [2] [3]

Built in 1836–1837, [3] the B&O's first crossing over the Potomac was an 830-foot (250 m) covered wood truss. It was the only rail crossing of the Potomac River until after the Civil War. The single-track bridge, which comprised six river spans plus a span over the Chesapeake and Ohio Canal, was designed by Benjamin Henry Latrobe, II. [4] : 34 In 1837 the Winchester and Potomac Railroad reached Harpers Ferry from the south, and Latrobe joined it to the B&O line using a "Y" span. [4] : 65

John Brown used the B&O bridge at the beginning of his failed attempt to start a slave insurrection in Virginia and further south.

The bridge was destroyed during the American Civil War, and replaced temporarily with a pontoon bridge. [4] : 65

The two crossings today, which are on different alignments, are from the late 19th century and early 20th century. A steel Pratt truss and plate girder bridge was built in 1894 to carry the B&O Valley line (now the CSX Shenandoah Subdivision) toward Winchester, Virginia, along the Shenandoah River. This was complemented in 1930–1931 with a deck plate girder bridge that carries the Baltimore and Ohio Railroad (B&O) main line to Martinsburg, West Virginia (the line is now the CSX Cumberland Subdivision).

A rail tunnel was built at the same time as the 1894 bridge to carry the line through the Maryland Heights, eliminating a sharp curve. In the 1930s the western end of the tunnel was widened during the construction of the second bridge to allow the broadest possible curve across the river.

Accident Edit

On December 21, 2019, a CSX freight train derailed on the bridge, sending several cars into the river. There were no injuries and the bridge was later reopened. [5]


Historic Landmarks Commission

The Harpers Ferry Historic Landmarks Commission was established to preserve, protect, and foster the rehabilitation of the Town's historic edifices to insure that growth of the community is commensurate with its historic significance and such other objectives, as set forth in West Virginia Code. The Commission consists of five members appointed by Town Council to staggered terms of five years each. For complete information, refer to Article 131 of the Codified Ordinances of Harpers Ferry.

Regular monthly meetings of the Commission are held at 7:00 p.m. on the third Monday of each month. Additional meetings are occasionally required. All meetings are open to the public and are held upstairs at Town Hall.

Historic Landmarks Commission Members

Guy Hammer, Chairperson (term ending 31 Jan --)
Christian Pechuekonis, Treasurer (term ending 31 Jan 2024)
Steve Sherry, (term ending 31 Jan 2020)
(vacant) (term ending 31 Jan --)
(vacant) (term ending 31 Jan --)


Confederates capture Harpers Ferry

Confederate General Thomas “Stonewall” Jackson captures Harpers Ferry, Virginia (present-day West Virginia), and some 12,000 Union soldiers as General Robert E. Lee’s army moves north into Maryland.

The Federal garrison inside Harpers Ferry was vulnerable to a Confederate attack after Lee’s invasion of Maryland in September. The strategic town on the Potomac River was cut off from the rest of the Union army. General George B. McClellan, commander of the Army of the Potomac, sent messages to Union General Dixon Miles, commander of the Harpers Ferry garrison, to hold the town at all costs. McClellan promised to send help, but he had to deal with the rest of the Confederate army.

Jackson rolled his artillery into place and began to shell the town on September 14. The Yankees were short on ammunition, and Miles offered little resistance before agreeing to surrender on the morning of September 15. As Miles’ aid, General Julius White, rode to Jackson to negotiate surrender terms, one Confederate cannon continued to fire. Miles was mortally wounded by the last shot fired at Harpers Ferry.

The Yankees surrendered 73 artillery pieces, 13,000 rifles, and some 12,000 men at Harpers Ferry. It was the largest single Union surrender of the war.

The fall of Harpers Ferry convinced Lee to change his plans. After suffering heavy losses on September 14 in Maryland at the Battle of South Mountain, to the northeast of Harpers Ferry, Lee had intended to gather his scattered troops and return to Virginia. Now, with Harpers Ferry secure, he summoned Jackson to join the rest of his force around Sharpsburg, Maryland. Two days later, on September 17, Lee and McClellan fought the Battle of Antietam.


Harpers Ferry Raid

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Harpers Ferry Raid, (October 16–18, 1859), assault by an armed band of abolitionists led by John Brown on the federal armoury located at Harpers Ferry, Virginia (now in West Virginia). It was a main precipitating incident to the American Civil War.

The raid on Harpers Ferry was intended to be the first stage in an elaborate plan to establish an independent stronghold of freed slaves in the mountains of Maryland and Virginia—an enterprise that had won moral and financial support from several prominent Bostonians. Choosing Harpers Ferry because of its arsenal and because of its location as a convenient gateway to the South, John Brown and his band of 16 whites and five blacks seized the armoury on the night of October 16.

Sporadic fighting took place around the arsenal for two days. On October 18, combined state and federal troops (the latter commanded by Col. Robert E. Lee and including Lieut. Jeb Stuart) subdued Brown and his collaborators. Seventeen men died in the fighting. Brown was indicted for treason on October 25. He and his six surviving followers were hanged before the end of the year.

Although the raid on Harpers Ferry was denounced by a majority of Northerners, it electrified the South—already fearful of slave rebellions—and convinced slaveholders that abolitionists would stop at nothing to eradicate slavery. It also created a martyr, John Brown, for the antislavery cause. When he learned that Brown had been executed, essayist, philospher, and dedicated abolitionist Henry David Thoreau said:

I heard, to be sure, that he had been hanged, but I did not know what that meant—and not after any number of days shall I believe it. Of all the men who are said to be my contemporaries, it seems to me that John Brown is the only one who has not died.


Schau das Video: The Raid on Harpers Ferry