Obelisk

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7 faszinierende Fakten über Obelisken

Das erste, was Sie über Obelisken vielleicht nicht wissen, ist, was sie sind. Wenn Sie jedoch schon einmal das Washington Monument besucht haben, über den Place de la Concorde in Paris gelaufen sind oder eine Wiedergabe des alten Ägypten in seiner Pracht gesehen haben, sind Sie mit Obelisken bestens vertraut: vertikale Steinsäulen, die sich beim Ansteigen verjüngen, gekrönt durch eine Pyramide. Washingtons Monument und die faszinierende Geschichte des Obelisken, von John Steele Gordon, ist eine fesselnde Darstellung des Platzes des Obelisken in der menschlichen Zivilisation. Hier sind sieben Dinge, die Gordon enthüllt hat, die Sie möglicherweise nicht über Obelisken wissen.

1. SIE WURDEN VON DEN ALTEN ÄGYPTEN GEBAUT, DOCH NUR WENIGE BLEIBEN IN ÄGYPTEN.

Die alten Ägypter platzierten Obeliskenpaare an den Eingängen ihrer Tempel. Laut Gordon wurden die Säulen mit dem ägyptischen Sonnengott in Verbindung gebracht und stellten möglicherweise Lichtstrahlen dar. Sie wurden oft mit Gold oder einer natürlichen Gold-Silber-Legierung namens Elektrum überzogen, um die ersten Strahlen des Morgenlichts einzufangen. Achtundzwanzig ägyptische Obelisken stehen noch, von denen sich jedoch nur sechs in Ägypten befinden. Der Rest ist über die ganze Welt verstreut, entweder als Geschenke der ägyptischen Regierung oder als Plünderung durch ausländische Invasoren.

2. BEI DER ERSTEN BERECHNUNG DES ERDEUMFANGS WURDE EIN OBELISK VERWENDET.

Um 250 v. Chr. verwendete ein griechischer Philosoph namens Eratosthenes einen Obelisken, um den Umfang der Erde zu berechnen. Er wusste, dass die Obelisken in der Stadt Swenet (heute Assuan) um die Mittagszeit der Sommersonnenwende keinen Schatten werfen würden, weil die Sonne direkt über ihnen stand (oder null Grad hoch). Das wusste er auch noch zur gleichen Zeit in Alexandria, Obelisken Tat Schatten werfen. Er maß diesen Schatten an der Spitze des Obelisken und kam zu dem Schluss, dass der Gradunterschied zwischen Alexandria und Swenet sieben Grad, 14 Minuten beträgt – ein Fünfzigstel des Umfangs eines Kreises. Er wandte die physikalische Entfernung zwischen den beiden Städten an und kam zu dem Schluss, dass der Erdumfang (in modernen Einheiten) 40.000 Kilometer beträgt. Dies ist nicht die richtige Zahl, obwohl seine Methoden perfekt waren: Damals war es unmöglich, die genaue Entfernung zwischen Alexandria und Swenet zu bestimmen.

Wenn wir heute die Formel von Eratosthenes anwenden, erhalten wir eine Zahl, die dem tatsächlichen Umfang der Erde erstaunlich nahe kommt. Tatsächlich war sogar seine ungenaue Zahl genauer als die von Christoph Kolumbus 1700 Jahre später verwendete. Hätte er die Einschätzung von Eratosthenes verwendet, hätte Kolumbus sofort gewusst, dass er Indien nicht erreicht hatte.

3. WAHRE OBELISKS SIND AUS EINEM STEINSTÜCK GEMACHT.

Echte Obelisken, wie sie sich die alten Ägypter vorstellen, sind „monolithisch“ oder aus einem einzigen Stück Stein gefertigt. (Die wörtliche Übersetzung von Monolith – einem griechischen Wort – ist „ein Stein“. In diesem Zusammenhang ist das Wort „Obelisk“ auch griechisch, abgeleitet von Obelisken, oder Spieß. Ein alter Ägypter hätte einen Obelisken a . genannt techen.) Der Obelisk im Zentrum der Place de la Concorde zum Beispiel ist monolithisch. Er ist 3300 Jahre alt und markierte einst den Eingang zum Tempel von Theben in Ägypten. Das Kunststück, einen monolithischen Obelisken zu bauen, ist so schwierig, dass Pharao Hatschepsut am Fuß eines ihrer Obelisken die stolze Erklärung eingraviert hat: „ohne Naht, ohne zusammenzufügen“.

4. SIE WAREN WIRKLICH, WIRKLICH SCHWER ZU BAUEN.

Niemand weiß genau, warum Obelisken gebaut wurden oder auch nur wie. Granit ist wirklich hart – eine 6,5 auf der Mohs-Skala (Diamant ist eine 10) – und um ihn zu formen, braucht man etwas noch Härteres. Die damals verfügbaren Metalle waren entweder zu weich (Gold, Kupfer, Bronze) oder zu schwer für Werkzeuge zu verwenden (der Schmelzpunkt von Eisen liegt bei 1.538 °C, die Ägypter würden erst 600 v. Chr. Eisen schmelzen lassen).

Die Ägypter verwendeten wahrscheinlich Doleritkugeln, um die Obelisken zu formen, was laut Gordon "unendliche menschliche Anstrengung" erfordert hätte. Hunderte von Arbeitern hätten Granit mit bis zu 12 Pfund schweren Doleritkugeln in Form hämmern müssen. Dies geht nicht einmal auf die Frage ein, wie man könnte Bewegung eine 100-Fuß-, 400-Tonnen-Säule vom Steinbruch zu ihrem Bestimmungsort. Es gibt zwar viele Hypothesen, aber niemand weiß es genau wie sie es gemacht haben.

5. EIN OBELISK HILFT ARCHÄOLOGEN BEI DER ÜBERSETZUNG VON HIEROGLYPHEN.

Bis zum 19. Jahrhundert galten Hieroglyphen als unübersetzbar – mystische Symbole ohne zusammenhängende Botschaft darunter. Jean-François Champollion, ein französischer Ägyptologe und Linguist, dachte anders und machte es sich zum Lebensziel, sie herauszufinden. Seinen ersten Erfolg hatte er mit dem Rosetta-Stein, von dem er aus den Symbolen den Namen „Ptolemäus“ erriet. Im Jahr 1819 wurde auch „Ptolemäus“ auf einem Obelisken entdeckt, der gerade nach England zurückgebracht worden war – dem Philae-Obelisken. Das „p“, „o“ und „l“ auf dem Obelisken waren auch an anderer Stelle darauf zu sehen, an den perfekten Stellen, um den Namen „Kleopatra“ zu buchstabieren. (Nicht das Kleopatra, die viel frühere Königin Kleopatra IX. von Ptolemäus.) Mit diesen Hinweisen und mit diesem Obelisken gelang es Champollion, den mysteriösen Code der Hieroglyphen zu knacken, ihre Worte zu übersetzen und so die Geheimnisse des alten Ägypten zu entschlüsseln. (Fast 200 Jahre später erinnerte die Mission der Europäischen Weltraumorganisation, ein Raumschiff auf einem Kometen zu landen, an diese Ereignisse, die das Raumschiff genannt wird Rosetta. Der Lander heißt Philae.)

6. DIE ÄLTESTEN VERBLEIBENDEN OBELISKEN SIND SO ALT WIE DIE AUFZEICHNUNG DER MENSCHLICHEN GESCHICHTE.

Die ältesten Obelisken sind fast unmöglich alt – uralt sogar nach den Maßstäben der Antike. Seaton Schroeder, ein Ingenieur, der dabei half, Kleopatras Nadel in den Central Park zu bringen, nannte sie ein „mächtiges Denkmal der grauen Antike“ und kommentierte beredt: „Aus den Schnitzereien auf ihrem Gesicht lesen wir von einem Alter ab, das den meisten Ereignissen in der antiken Geschichte Trojas vorausgeht war nicht gefallen, Homer wurde nicht geboren, Salomos Tempel wurde nicht gebaut und Rom entstand, eroberte die Welt und ging in die Geschichte ein, während diese strenge Chronik des stillen Zeitalters den Elementen trotzte.“

7. DER HÖCHSTE OBELISK DER WELT IST DAS WASHINGTON DENKMAL.

Das Washington Monument wurde erstmals 1832 konzipiert und brauchte Jahrzehnte, um es zu bauen. Es ist laut Gesetz das höchste Bauwerk im District of Columbia und doppelt so hoch wie jeder andere Obelisk der Welt. Gordon stellt fest, dass es unter den Denkmälern in Washington einzigartig ist. Während die Leute (unter anderem) Gedenkstätten für Lincoln und Jefferson besuchen, um riesige Statuen der Männer zu sehen, denen sie gedenken, ist der Höhepunkt des Washington Monuments der Denkmal selbst. Die Statue von Washington im Inneren wird wenig beachtet. Wie Gordon in schreibt Washingtons Monument, „Der Obelisk, stumm, wie nur Stein sein kann, scheint dennoch wie kein anderer zu sagen: ‚Hier ist etwas Bedeutendes.‘“


Inhalt

Das Bild rechts zeigt die Position der Obelisken.

Orte auf der Insel

Farbe Lat Lon x Ja Z
rot 79.8 17.4 -260680 238890 -11211
Grün 59.0 72.3 178440 71520 -10079
Blau 25.5 25.6 -195131 -196368 33846

Die x-, y-, z-Koordinaten in der obigen Tabelle sind für die Verwendung des Befehls "Spielerposition festlegen" ( setplayerpos <x> <y> <z> ).


Zweck

Der Hauptzweck des Turms ist anscheinend die Funktion, ein tragfähiges System hinzuzufügen, das Einzelpersonen mit verschiedenen Eigenschaften, Fähigkeiten, Fähigkeiten und Ausrüstungen befähigt, die sie zur Gottheit aufsteigen. Obwohl der Grund dafür unbekannt ist.

Es wird enthüllt, dass der Turm vom Himmlischen König geschaffen wurde, um als Gefängnis zu fungieren, um alle gegenwärtigen Urzeitlichen, Götter und Dämonen auf den 98. Stock zu beschränken. Spieler, die den 77. Stock nicht passieren können, können nicht zur vollen Gottheit aufsteigen. Dies ermöglicht es dem Turm, alle möglichen Spieler zu sammeln und zu eliminieren, die der Apostel des Schwarzen Königs werden und ihn aus seinem Schlaf erwecken könnten. Solange sich die Spieler auf das System des Turms verlassen, können sie höchstens einen Halbgott erreichen, bevor Bivasbat sie jagt. Unter dem Turm liegt ein Siegel.


Kleopatra’s Nadel

Jeder, der London zum ersten Mal besucht und am Thames Embankment entlang spaziert, wird überrascht sein, auf einen original ägyptischen Obelisken zu stoßen.

Nicht das, was Sie in der Londoner Innenstadt erwarten!

Dieser Obelisk ist als Kleopatras Nadel bekannt … obwohl er mit Kleopatra sehr wenig zu tun hat.

Es wurde 1460 v. Chr. in Ägypten für den Pharao Thotmes III. hergestellt und ist damit fast 3.500 Jahre alt. Sie ist als Kleopatras Nadel bekannt, da sie aus Alexandria, der königlichen Stadt Kleopatras, nach London gebracht wurde.

Aber wie kam es dazu, neben der Themse zu sein?

Es scheint, dass Großbritannien etwas Großes und Auffälliges wollte, um dem britischen Sieg über Napoleon vor 63 Jahren zu gedenken.

Die Needle kam 1878 nach einer schrecklichen Seereise in England an.

Die britische Öffentlichkeit zeichnete 15.000 Pfund, um sie aus Alexandria in Ägypten zu bringen, und wartete sehnsüchtig auf die Ankunft der ‘Nadel’

Ein speziell entworfenes zigarrenförmiges Containerschiff namens Cleopatra wurde verwendet, um diesen unschätzbaren Schatz zu transportieren. Es wurde von den Dixon-Brüdern gebaut und war ein Eisenzylinder, 93 Fuß lang, 15 Fuß breit und in zehn wasserdichte Abteilungen unterteilt. Eine Kabine, Kielraum, Brücke und Ruder waren festgenietet und zur Freude aller … schwebte sie!

Doch am 14. Oktober 1877 steckte in tückischen Gewässern vor der Westküste Frankreichs im Golf von Biskaya eine Katastrophe… die Kleopatra drohte zu sinken.

Das Dampfschiff, das sie schleppte, die Olga, schickte sechs Freiwillige in einem Boot, um die Besatzung der Cleopatra zu entfernen, aber das Boot wurde überschwemmt und die Freiwilligen ertranken. Die Namen der verstorbenen Männer sind auf einer der heute zu sehenden Tafeln am Fuß der Nadel zu sehen – William Askin, Michael Burns, James Gardiner, William Donald, Joseph Benton und William Patan.

Schließlich zog die Olga längsseits und rettete Kleopatras fünf Besatzungsmitglieder und ihren Skipper und schnitt das Schleppseil, wodurch das Schiff im Golf von Biskaya trieb.

In Großbritannien hielt die Nation den Atem an… würde die Kleopatra dynamisch bleiben – wenn sie nicht viel Geld verschwendet hätte.

Fünf Tage später entdeckte ein Schiff die Kleopatra, die friedlich und unbeschädigt vor der Nordküste Spaniens trieb, und schleppte sie zum nächsten Hafen, Ferrol.

Nach ihrer knappen Flucht wurde ein anderes Dampfschiff, die Anglia, geschickt, um die Kleopatra nach Hause zu schleppen.

Im Januar 1878 kamen beide Schiffe schließlich die Themse hinauf und die wartenden Menschenmengen jubelten, als Artilleriesalven zur Begrüßung brüllten.

Die "8216-Nadel" wurde im September 1878 zur Freude der Menschen auf dem Damm in Position gebracht.

Und was ist mit der Kleopatra passiert? Sie wurde zum Schrott geschickt, als ihre Arbeit erledigt war!

Nicht viele Leute wissen heute, was für eine schreckliche Reise die ‘Nadel’ hatte, und alles, um britische Siege in der Schlacht am Nil und in der Schlacht von Alexandria zu gedenken’ von der Themse gelegt worden… etwas, das nicht so weit weg und schwer zu bringen war. Aber andererseits war den Viktorianern nichts zu viel!

Lage von Cleopatra’s Needle

Cleopatra’s Needle steht am Thames Embankment in der Nähe der U-Bahnstation Embankment. Auf beiden Seiten der Nadel liegen zwei große bronzene Sphinxen. Dies sind viktorianische Versionen des traditionellen ägyptischen Originals. Die Bänke am Ufer haben auch geflügelte Sphinxen auf beiden Seiten als Stützen.

Rund um den Sockel des Obelisken sind vier Tafeln angebracht, die eine kurze Geschichte der ‘nadel’ und ihrer Reise nach London geben.


Der Obelisk des 20. Jahrhunderts, vom imperialistischen Symbol zum phallischen Symbol

Links: Place de la Concorde. Nummer 6 der Serie Curiosités Parisiennes, Anfang des 20. Jahrhunderts. Offset-Lithographie von Postkarten. Mit freundlicher Genehmigung von Leonard A. Lauder. Rechts: Monolite Mussolini Dux, über Wikimedia Commons

Frühere Jahrhunderte haben nicht übersehen, dass Obelisken einen visuellen Reim mit einem bestimmten männlichen Körperteil bilden. In den 1520er Jahren zum Beispiel äußerte sich der brillante Dichter und Pornograf Pietro Aretino ganz konkret über die Assoziation und benutzte das gleiche Wort: guglia, für beide. Sogar das sexbesessene und sexleugnende 19. Jahrhundert stellte die Verbindung häufiger her, als diejenigen, die nach Beweisen für viktorianische Prüderie suchen, erwarten würden.

Es gibt eine schwache, aber anhaltende Unterströmung in der Forschung des 19. Jahrhunderts über die Beziehung zwischen Obelisken und dem Phallus, obwohl diese Verbindung normalerweise sicher in die weit entfernte Vergangenheit verbannt wurde. Hargraves Jennings, der in seiner Broschüre “Der Obelisk” auf solche Assoziationen hinwies, war auch der Autor einer Reihe von privat gedruckten Büchern, die ähnliche antike Monumente auf der ganzen Welt dokumentieren, als Teil seines Versuchs, das Erbe dessen, was er als weltweite prähistorische phallische Religion angesehen. Aber in diesem Zusammenhang war der Obelisk ein Phallus, kein Penis. Gelegentlich könnte die Assoziation etwas expliziter werden, wie der Dichter Algernon Charles Swinburne bemerkte: „Ihre Majestät hat ein phallisches Emblem in Stein errichtet – ich sollte sagen, es errichtet – eine echte priapische Erektion wie einen kleinen Obelisken.“ Aber im 19. Jahrhundert war solch pointiertes Gerede Briefen und Kneipengesprächen vorbehalten. Dass der Obelisk in der Antike einen Phallus darstellte, war eine intellektuell akzeptable, wenn auch nicht ganz respektable Vorstellung, dass ein Obelisk heute noch einer sein könnte, war ein Konzept, das am besten privaten Momenten vorbehalten war.

Es war Sigmund Freud, der die Katze aus dem Sack ließ. Obwohl Freud Obelisken nicht in den umfangreichen und fantasievollen Katalog der phallischen Symbole – „Dinge, die lang und aufrecht sind“ – aufgenommen hat, der viele Seiten sowohl seiner “Traumdeutungen” als auch der “Einführungsvorlesungen zur Psychoanalyse . einnimmt ,” könnte er genauso gut haben. Denn er hatte Baumstämme dabei, Messer, Regenschirme, Wasserhähne, Springbrunnen, Dehnbleistifte und Zeppeline. In einem seltenen Moment der interpretativen Einmütigkeit stimmte Carl Friedrich Jung zu und wies in seiner „Psychologie des Unbewussten“ ausdrücklich auf die „phallische Natur“ des Obelisken hin die Verbindung scheint dies getan zu haben. 1933 erschreckte Nathanael Wests Miss Lonelyhearts, die verkatert und möglicherweise eine Gehirnerschütterung erlitten hatte, in einem Park Sonne, als ob sie gleich eine Ladung Granitsamen sprießen würde.“ Ein Penis, kein Phallus. In einem populäreren Kontext machte Cecil B. DeMille im biblischen Epos von 1956 “Die Zehn Gebote” die Errichtung eines großen Obelisken zum Kernstück einer frühen Szene, die die testosterongetriebene Rivalität zwischen Yul Brynners stolzierendem Ramses begründete II und Charlton Hestons brusthebender Moses.

Heute sind es nicht mehr ägyptische Pharaonen, römische Kaiser oder Renaissance-Päpste, die einem in den Sinn kommen, wenn man über einen Obelisken stolpert, sondern Freud.

Gelehrte waren in ihrer Sprache weniger lebendig, aber 1948 erklärte der Ägyptologe Henri Frankfort des Establishments – immer noch im diskreten Kontext einer Endnote –, dass „der Obelisk wahrscheinlich nicht nur als beeindruckende Stütze für die Stilisierten gedient hat“. bnbn Stein, der seine Spitze bildete, aber ursprünglich ein phallisches Symbol in Heliopolis, der ‚Säulenstadt‘ war.“ Um die Mitte des Jahrhunderts war die einst geflüsterte, fast okkulte Assoziation praktisch banal geworden. 1950 konnte der Psychiater Sándor Lorand den Traum eines Jungen von der New Yorker Cleopatra's Needle in seine Analyse der frühen Stadien der fetischistischen Besessenheit einbeziehen, ohne auch nur das Bedürfnis verspürt zu haben, genau zu sagen, welche Rolle der Obelisk spielen könnte.

Heute sind es nicht mehr ägyptische Pharaonen, römische Kaiser oder Renaissance-Päpste, die einem in den Sinn kommen, wenn man über einen Obelisken stolpert, sondern Freud. Der Subtext ist zum Text selbst geworden. Russell Means, der Lakota/Oglala-Aktivist, der 1973 die Übernahme von Wounded Knee anführte, machte einen politischen Punkt, als er Custer den Obelisken am Little Big Horn als „das phallische Symbol des weißen Mannes“ beschrieb. Aber die Designer, die das Washington Monument (mit der spitzen Seite nach unten) zwischen einem gespreizten Paar körperloser Beine auf das Cover eines Mainstream-Taschenbuchs über die fadenscheinige Unterseite von Washington D.C. platzierten, hatten wahrscheinlich keine politische Agenda. Sie versuchten nur, Bücher zu verkaufen. Der Roman hieß natürlich “The Woody.”

Historisch gesehen war dieser Wandel unglaublich schnell. Obelisken behielten über Jahrtausende ihre ursprüngliche Bedeutung. Doch zwischen der etwas ungezogenen französischen Postkarte aus dem frühen 20. Jahrhundert, auf der ein Polizist eine junge Frau, die sich an das Denkmal auf der Place de la Concorde klammert, erkundigt, ob sie mit dem „Polieren des Obelisken“ fertig ist, vergehen nur Jahrzehnte. bis zu dem Moment am 1. Dezember 1993, als der Bekleidungshersteller Benetton und die Pariser ActUp-Gruppe zum Welt-AIDS-Tag ein 22 Meter langes rosa Kondom auf denselben Obelisken legten. Das machte das Implizite offenbar etwas zu deutlich, das Kondom war vom Kultusministerium nicht genehmigt worden und war innerhalb von Stunden weg. Die Zeit vergeht jedoch immer schneller, und ein lebendiges Bild lässt sich nicht unterdrücken. Auf ähnliche Weise schmückte Buenos Aires 2005 sein eigenes gigantisches Denkmal in Form eines Obelisken – diesmal mit voller Unterstützung aller relevanten Regierungsstellen.

Der altägyptische ‘Luxor Obelisk’ in Paris trägt ein riesiges rosa Kondom, um für den Welt-Aids-Tag zu werben. Bild: ActUp

Aber Sex ist nicht der einzige Assoziationsobelisk, der durch das 20. Jahrhundert getragen wird. Sie haben sich zunehmend in den mystischen Eintopf der Theosophie, der heidnischen Erweckung und des Okkulten verstrickt, der in den New Age-Bewegungen der letzten Jahrzehnte zusammengekommen ist. Dies hat sich als fruchtbarer Boden für die Wiederbelebung der empörenderen und verschwörerischen viktorianischen Schriftsteller über Obelisken und das alte Ägypten erwiesen. Ihre Bücher sind heute paradoxerweise viel leichter zu finden und zu kaufen als die Hauptwerke der Ägyptologie des 19. Jahrhunderts. Es gibt bis heute keine englische Übersetzung von Champollions “Précis du systême hiéroglyphique,” his summa über die ägyptische Schrift, oder sogar seinen kurzen Brief an Joseph Dacier, das Schlüsseldokument, das seine Ideen über Hieroglyphen erläutert, aber Werke von Randfiguren wie Hargraves Jennings und John Weisse, die Beweise für alte Freimaurer fanden, die durch den oberen Mittleren Westen wanderten, wurden nachgedruckt und sind leicht verfügbar. Auf der ganzen Welt tragen New-Age-Shops und -Websites fast alle Obelisken zwischen Kristallen, Pyramiden und anderen mystischen Gewaws, die verfügbar sind, um gute Energie zu kanalisieren oder schlechte zu verdünnen und zu zerstreuen. Die Obelisken werden normalerweise als wirksam beworben, um negative Kräfte zu zerstreuen, wie zum Beispiel „eingeschlossene Energie, die wie Vulkane Zerstörung verursachen könnte“.

Auf der ganzen Welt tragen New-Age-Shops und -Websites fast alle Obelisken zwischen Kristallen, Pyramiden und anderen mystischen Gewaws, die verfügbar sind, um gute Energie zu kanalisieren oder schlechte zu verdünnen und zu zerstreuen.

Hollywood sah dieses mystische Wiederaufleben früh und verwob es in die Science-Fiction-Filme und Fernsehsendungen, die sich in den 1960er Jahren verbreiteten. Der mysteriöse resonierende Monolith, der die Handlung von �: A Space Odyssey” antreibt, ist technisch gesehen kein Obelisk, sondern spielt perfekt die jenseitige Rolle, die ägyptischen Obelisken in den Weiten des New Age zugeschrieben wird. �” war eine der Sensationen des Frühjahrs 1968. Später in diesem Jahr waren die Macher der Fernsehserie “Star Trek” viel expliziter, als sie in schamloser Nachahmung einen Obelisken in „The Paradise Syndrome“ einbauten .“ Diese Episode zeigt eine weise und friedliebende Gruppe amerikanischer Indianer, die irgendwann in der fernen Vergangenheit auf einen weit entfernten Planeten transportiert wurden. Dort leben sie in Sicherheit, geschützt von fremden Kräften, die von einem Obelisken ausgehen, der auf einem kleinen Altar im Wald sitzt. Im Gegensatz zum �” Monolith sieht dieser tatsächlich aus wie ein kurzer, dicker Obelisk und trägt sogar Hieroglyphen-ähnliche Inschriften.

Diese vielfältige Bedeutungs- und Assoziationserweiterung ist charakteristisch für das gesamte 20. Jahrhundert. Gerade die Explosion des Denkmalbaus im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert hat diesen Prozess wahrscheinlich beschleunigt. Obelisken und obeliskenähnliche Monumente entstanden in den Jahrzehnten zu beiden Seiten des Jahres 1900 überall. Sicherlich waren viele dem Sieg und dem Gedenken gewidmet, aber die schiere Zahl – fast jede Stadt in Europa und Amerika hat eine Reihe von ihnen – bedeutete, dass Obelisken für immer fremdere Zwecke verwendet wurden. Im Jahr 1896 wurde Magnus C. Ihlseng, ein Geologieprofessor, an der Pennsylvania State University mit Fragen über die Qualitäten der in Pennsylvania gefundenen Steine ​​so belästigt, dass er den Bau eines 10 Meter hohen Obelisken organisierte, der aus allen repräsentative Bausteine ​​des Commonwealth und damit in substanzieller Form ein attraktives Informationskompendium für Steinbrucharbeiter, Architekten, Studenten und Besucher zu bieten.“ Die Steine ​​sind so organisiert, dass sie die Geologie der Region widerspiegeln, wobei die ältesten in der Nähe des Sockels liegen.

Obelisken nahmen im Laufe des Jahrhunderts ähnlich untraditionelle Formen an. Der Wettbewerb von 1922 zum Entwurf eines neuen Hauptquartiers für die Chicago Tribune führte zu zwei verschiedenen Vorschlägen für obeliskförmige Türme, darunter einer des Chicagoer Architekten Paul Gerhardt, der auch einen Vorschlag für ein Gebäude in Form einer gigantischen Papyrussäule einreichte. Beide haben nicht gewonnen. Obwohl die Idee eines Obelisken als Zufluchtsort für Büroangestellte von ägyptischen Sonnenkulten weit entfernt zu sein scheint, wäre ein solches Gebäude dem geradezu pharaonischen Ego des Herausgebers der Tribune, Robert McCormick, sehr angemessen gewesen. Obelisken tauchten in jeder Größenordnung und in jedem erdenklichen Kontext auf. Kleinere Arten von Führungskräften konnten kleinere Arten von Obelisken erhalten. In den 1960er Jahren bot beispielsweise die Injection Molders Supply Company 20-Zoll-Schreibtischobelisken aus Kunststoff für den „Kunststoff-Manager, der fast alles hat“.

Das Schild für das Luxor Hotel and Casino in Las Vegas, eines von einer Reihe thematischer Fantasieländer entlang des Strips – New York! Venedig! Ägypten! – ist ein riesiger Obelisk mit genauen Hieroglyphen, die das unsterbliche Königtum von Ramses II. feiern. Der Obelisk lockt in das pyramidenförmige Hotel, dessen Check-in-Schalter über eine durchfahrbare Sphinx zu erreichen ist. Im Inneren finden die Gäste (neben Bodenshows und Spielautomaten) eine bemerkenswert genaue Rekonstruktion des Grabes von König Tut sowie ein von New Age beeinflusstes Filmerlebnis über die Geheimnisse der Pyramiden.

Selbst als neue obeliskenförmige Monumente aus dem Boden schossen, änderte sich die Bedeutung der bestehenden. Das Bunker Hill Monument ist ein typisches Beispiel. Es wurde in den 1820er und 30er Jahren als Denkmal für eine Schlacht im Unabhängigkeitskrieg und für die Idee der Freiheit errichtet. So blieb es, aber am Ende des 19. Jahrhunderts war es zu einem noch stärkeren Symbol des Ortes geworden – von Charlestown, Massachusetts. Es wurde zum Wahrzeichen der Stadt (und nach der Annexion durch Boston, des Viertels) und erschien auf Ladenschildern, den Flaschen des lokalen Gurkenpackers und den Jacken von High-School-Studenten. In den 1990er Jahren war die Identifizierung von Nachbarschaft und Struktur so vollständig, dass der Designer, der Schweizer Ingenieur Christian Menn, beim Bau einer dramatischen neuen Schrägseilbrücke über den Charles River von Bostons North End nach Charlestown die Türme der Brücke in Form von Obelisken. Sein Bezugspunkt war das Denkmal selbst, ein Symbol des Ortes, und nicht die Ideen, die das Denkmal ursprünglich verkörpern sollte. Die Türme der Brücke und das Denkmal bilden nun ein Trio von Obelisken über der Skyline von Charlestown und stärken die Verbindung noch weiter.

Aber auch Symbolik kann sich schließen. 1998 gab das Boston Institute of Contemporary Art ein großes Werk des Künstlers Krzysztof Wodiczko in Auftrag, der sich auf gigantische Projektionen, meist an Gebäudeseiten, spezialisiert hat. In Boston wählte er das Bunker Hill Monument als seine Leinwand. In den 1970er und 80er Jahren war Charlestown, damals ein engmaschiges und etwas abgeschiedenes Viertel, Schauplatz gewaltsamer Bandenkriege, begleitet von einer Reihe von Morden. Diese Tötungen wurden als „Kodex des Schweigens“ bekannt, da die Polizei immer wieder feststellte, dass Augenzeugen nicht bereit waren, über die Verbrechen zu sprechen. In den späten 1990er Jahren hatte sich die Nachbarschaft verändert, die Spannungen hatten sich beruhigt und Wodiczko überzeugte die Leute, über die Morde für seine Projektion zu sprechen. Sechs Nächte lang schien das Denkmal selbst mit den Stimmen vieler Mütter der Opfer zu sprechen, die von den Morden und Ermordeten erzählten – von Freiheit, Verlust und Leid. Es war ein Plädoyer für Frieden und Freiheit, aber auf einer viel persönlicheren und tieferen Ebene, als es sich die Designer des Denkmals wahrscheinlich vorgestellt hatten.

Der Künstler Krzysztof Wodiczko wählte das Bunkerhügeldenkmal als seine Leinwand für eine gigantische Projektion im Auftrag des Instituts für Zeitgenössische Kunst. Bild: ©Krzysztof Wodiczko

Andere Künstler des 20. Jahrhunderts ließen sich von der Form des Obelisken selbst inspirieren. Barnett Newmans großartiges, rätselhaftes Zerbrochener Obelisk – eine riesige Skulptur aus COR-TEN-Stahl, die aus einer Pyramide besteht, deren Spitze gerade noch von einem zerbrochenen, umgedrehten Obelisken geküsst wird – könnte der undurchschaubarste und bewegendste „Obelisk“ des Jahrhunderts sein. Das Ganze erhebt sich fast neun Meter, bevor der zerbrochene Schaft des Stahlobelisken in die Luft schweift. Die Skulptur verkörpert nicht nur die Form eines Obelisken, sondern behält sogar die merkwürdige Balance von Größe und Feinheit bei, die das ägyptische Original auszeichnet. Der Effekt wird dadurch verstärkt, dass der Kontaktpunkt zwischen der massiven Pyramide und dem nur wenig masselosen Obelisken nur wenige Quadratzentimeter beträgt. Obwohl Newman sich von seinen eigenen Kindheitserinnerungen an den Obelisken im Central Park inspirieren ließ, war er nicht bereit, dem Stück eine spezifische Bedeutung zuzuordnen. Immer ein bisschen gnomisch in Bezug auf sein Werk, schrieb Newman an John de Menil, der eine der drei Versionen der Skulptur erwarb, nur: „Es geht um das Leben und ich hoffe, ich habe seinen tragischen Inhalt in einen Blick auf das Erhabene verwandelt .“ Vielleicht als Reaktion darauf installierte de Menil die Skulptur als Denkmal für Dr. Martin Luther King Jr.

Eine Vielzahl von Staaten, Städten und Herrschern des 20. Jahrhunderts versuchten, Obelisken zu ihrem eigenen politischen oder Erinnerungsvorteil zu machen. Fast alle scheinen unter Fällen von mehrdeutiger Symbolik gelitten zu haben.

Doch inmitten dieser sehr modernen Bedeutungskakophonie ist die traditionelle Assoziation von Obelisken mit politischer Macht nie ganz untergegangen. Eine Vielzahl von Staaten, Städten und Herrschern des 20. Jahrhunderts versuchten, Obelisken zu ihrem eigenen politischen oder Erinnerungsvorteil zu machen. Fast alle scheinen unter Fällen von mehrdeutiger Symbolik gelitten zu haben. In den frühen 1920er Jahren beauftragte die Regierung des neu entstandenen tschechoslowakischen Staates den slowenischen Architekten Jože Plečnik mit der Beaufsichtigung der Prager Burg, die zum Sitz der neuen Regierung umgebaut wurde. Eine von Plečniks Ideen war es, einen gigantischen Obelisken – einen wahren Monolithen – zu errichten, um gleichzeitig den neuen Staat zu feiern und den Gefallenen des Ersten Weltkriegs zu gedenken. Der Obelisk, der einer der größten jemals errichteten gewesen wäre, fiel während des Transports aus dem Steinbruch in der südlichen Tschechoslowakei eine Böschung herunter und brach in zwei Teile - ein Ereignis, das in den letzten Jahren als ominöse Vorahnung für die mögliche Trennung des Staates selbst aufgefasst wurde. Die zu rettende Hälfte, immer noch sehr respektable 17 Meter, steht beim Veitsdom im Innenhof des Schlosses. Fünfzehn Jahre später, im Jahr 1936, baute die Stadt Buenos Aires auch einen riesigen Obelisken – diesen aus Beton und Stahl – zum Gedenken an das 400-jährige Bestehen der Stadt und ihre Ankunft im frühen 20 . Der Obelisk wurde zu einem Symbol der Stadt, aber auch er nahm eine düsterere Gestalt an, nachdem Argentinien seinen langen Abrutsch in die politische Dunkelheit begann. Eines Morgens im Jahr 1974, als versucht wurde, den berüchtigten Verkehr der Stadt zu beruhigen, erwachte Porteños und fand den Obelisken mit einem großen beleuchteten Schild mit der Aufschrift „Silencio es salud“ – „Stille ist Gesundheit“ – vor. Im Zeitalter der rechtsgerichteten Diktatur Argentiniens brauchte es nicht viel, um zu erkennen, dass sich das Banner nicht nur auf Autohupen bezog.

Trujillos Regierung fiel 1961, und sein Obelisk trägt nun in einer betont anti-phallischen Geste ein Wandgemälde von Elsa Núñez und Amaya Salazar, das die Mirabal-Schwestern feiert, drei Frauen, die sich 1960 effektiv selbst gemartert haben, um die Diktatur zu beenden.

In Lateinamerika machten Obelisken sogar die marxistische Wendung von der Tragödie zur Farce. Ebenfalls 1936 bestellte Rafael Trujillo, Diktator der Dominikanischen Republik, einen gigantischen Obelisken für Santo Domingo, Teil seines großen Projekts zur Modernisierung und Neugestaltung der Stadt, die natürlich in Ciudad Trujillo umbenannt wurde. Die traditionelle imperiale Symbolik erhielt bei den Einweihungszeremonien, bei denen Jacinto Peynado, der Leiter des Pro-Erection-Komitees, das Denkmal als Spiegel von Trujillos eigenen „überlegenen Naturgaben“ lobte, einen schönen sexuellen Unterton des 20. Jahrhunderts. Gleichzeitig wurde die Küstenstraße, in der der Obelisk steht, der Malecón, in einem unverhohlenen Schlag gegen die amerikanischen Sponsoren des Diktators in Avenida George Washington umbenannt. Die Regierung von Trujillo fiel 1961, und in einer betont anti-phallischen Geste trägt der Obelisk jetzt ein Wandgemälde von Elsa Núñez und Amaya Salazar, das die Mirabal-Schwestern feiert, drei Frauen, die sich 1960 effektiv selbst gemartert haben, um die Diktatur zu beenden. Die Wandbilder wurden 1997 am Internationalen Frauentag enthüllt.

Der politische Führer des 20. Jahrhunderts, der den Obelisken mit dem historisch informiertesten Stil übernahm, war Benito Mussolini. 1932 ließ der italienische Diktator am Tiberufer nördlich der Altstadt Roms einen Art-déco-beeinflussten „Obelisken“ errichten. Der riesige Monolith trägt keine Hieroglyphen, nur die Worte „Mussolini Dux“ in großen Blockbuchstaben, die an der Seite des Denkmals entlanglaufen. Der Obelisk ist das größte Stück Carrara-Marmors, das jemals abgebaut wurde die imperiale Macht Italiens wiederherzustellen.

Es war eine große Aufgabe. Italien, Sitz des ursprünglichen europäischen Imperiums, kam erst sehr spät zum neuen Imperialismus des 19. und 20. Jahrhunderts. Bis in die 1870er Jahre, als Giuseppe Garibaldi eine zerstrittene Gruppe von Fürstentümern zu einem ebenso zerstrittenen Königreich vereinte, gab es überhaupt kein Land Italien. Das neue Land begann fast sofort mit dem Versuch, überseeische Kolonien zu erwerben. Italien wandte sich zuerst Afrika zu, aber bis zum Ende des 19. Jahrhunderts hatten andere europäische Mächte fast den ganzen Kontinent ordentlich aufgeteilt. Nur Liberia (tatsächlich ein Protektorat der Vereinigten Staaten) und Afrikas Nordostecke waren noch nicht Teil des Kolonialsystems. Italien richtete seine Aufmerksamkeit also auf das „Horn“ Afrikas. In short order it acquired both Eritrea and what is now the southern part of Somalia. The Italians tried to conquer Ethiopia as well, but met with an embarrassing defeat in 1896. There matters remained until Mussolini came to power in the 1920s. He renewed Italy’s push for empire, and in 1935 managed to defeat Ethiopia.

Mussolini got lucky. Among the benefits of invading Ethiopia was that, like Egypt, it was the seat of an ancient culture, one that had itself been a powerful imperial force. The kingdom of Aksum flourished from the first to the eighth centuries CE, growing rich from control of long-distance trade from the interior of Africa to the Mediterranean and Indian Oceans. Some of that wealth was spent on monuments. In the fourth century CE, the kings of Aksum had erected a series of enormous stone stelae at their capital. The great standing stones are not obelisks exactly, but they were close enough for Mussolini’s purposes. In 1937 he ordered one brought to Rome. He originally planned to set it up in the E.U.R., a model city of Fascist planning to the west of Rome’s center. Now a tourist attraction in its own right, the neighborhood, like a painting by Giorgio de Chirico come to life, captures better than any other place the aesthetic fantasies that inspired Europe’s fascists. Supremely orderly, it is ancient-seeming yet newly made at the same time — a calm, predictable place in a famously noisy, busy, and very unpredictable city. In the end, though, it was decided that the Aksum obelisk was better suited to the city of Rome proper, and Mussolini had it set up in the Piazza di Porta Capena, near the Circus Maximus, in front of the Ministry of the Colonies. E.U.R. received a gigantic “obelisk” dedicated to Guglielmo Marconi instead.

Twenty-four meters (78 feet) high and weighing 160 tons, the monument from Aksum was very much worthy of comparison to the ancient emperors’ obelisks. It is made of nepheline syenite, a hard rock similar to granite that was probably quarried about seven miles west of Aksum, at Wuchate Golo. The monument was one of many erected as part of a tomb complex in the ancient city more than 200 survive. The largest of these originally stood 33 meters high (nearly 100 feet) and weighed about 550 metric tons, making it probably the largest monolith ever erected. At ground level its surface is carved with a false door tiers of false “windows” climb to the top, as in a multi-storied building, perhaps representing royal residences in the next world. These stelae seem to have functioned as giant markers for subterranean tombs, probably those of the Aksumite rulers who governed just before the royal line forsook its polytheistic religion to adopt Christianity. The Aksum kingdom faded by the eighth century, and, like Rome’s obelisks, many of the stelae fell in subsequent centuries. Among the fallen was Mussolini’s, which was toppled in the 16th century, during a Muslim rebellion in Christian Aksum. It broke in three pieces, making it easier to transport when the Italians carried it overland to the coast.

The obelisk stood in Rome for only 10 years before Mussolini’s fall brought a new government and an admission that the obelisk should never have been taken. In 1947 the new Italian government agreed to return all loot taken from Ethiopia during the occupation. But they didn’t send the obelisk back. In 1956 the Italians again signed a treaty with Ethiopia, agreeing that the obelisk “was subject to restitution,” though leaving it ambiguous who was to pay the bill to send the stele home. Again, nothing happened. In 1970 the Ethiopian parliament threatened to cut off diplomatic relations with Italy unless the obelisk was returned. Again, nothing. The matter faded somewhat after the overthrow of Emperor Haile Selassie in 1974 brought a long period of political chaos, but the campaign was renewed in the 1990s by a group of Ethiopian and Western intellectuals. When the Italian government finally committed itself to returning the monument, the project was delayed yet again by the 1998–2000 border war between Eritrea and Ethiopia. (Aksum is near the border.) But the case for return was strengthened in 2002 when a lightning strike damaged the obelisk, instantly demolishing the argument that it would be safer in Italy than in Ethiopia.

Even today, moving an obelisk is an engineering challenge. First the stele had to be dismantled. A team of Italian and Ethiopian experts had assembled in 2000 to study the problem. Giorgio Croci, the engineer in charge, explained that the team was anxious to avoid creating cracks or doing any further damage, and planned to separate the pieces where they had been joined when the obelisk was erected in 1937. The engineers designed a scheme using computer-guided jacks, and, in 2003, finally disassembled the obelisk. The dismantling was accompanied by the cheers of a jubilant crowd of Ethiopians, and the monument taken to a warehouse near Rome’s airport, very close to the spot where Nero’s obelisk ship had been turned into a public monument two thousand years before.

Image: November 8, 2003: the Aksum obelisk being disassembled

Mussolini’s engineers had brought the obelisk to Rome by road and ship. This was no longer possible, as the roads in Ethiopia had disintegrated and the port used in the 1930s was now in Eritrea, a country that after years of war would never have permitted the Ethiopian monument to pass through its territory. Air transport was the only solution. The Italian company in charge, Lattanzi, described the obelisk as “the largest, heaviest object ever transported by air.” So big and heavy, in fact, that only two planes in the world were large enough to carry it: a Russian Antonov An-124 or an American Lockheed C5-A Galaxy. Both are themselves imperial objects, designed at the peak of the Cold War to ferry material to the far- flung proxy wars of the United States and the Soviet Union. The planes are so huge that the airstrip at Aksum had to be upgraded to handle the An-124 that took the monument home. Heaters were installed in the cargo bay to protect the stones from damage by freezing. Finally, nearly 70 years after the monument left Ethiopia, and almost 60 since the Italians first agreed to return it, on April 19, 2005, the first piece arrived back in Aksum. The other two pieces followed within the week. National celebrations commemorated the return, but there were critics as well. The move ultimately cost six million euros, and some Ethiopians questioned the amount of money spent on the project in a country without a stable and secure food supply. Others, mostly in southern Ethiopia, insisted that the cause célèbre was regional, rather than national — that it made little difference to them where the obelisk came to rest. Finally, in 2008, the obelisk rose again at Aksum — the very first wandering monolith ever to return home.

Amid all this imperial aspiration, wooly-minded New Age mythologizing, and pure unadulterated commerce, the real obelisks — their message no longer hidden behind a veil of allegory, but easily legible to any who can read hieroglyphs — still stand. Those obelisks are, more often than not, far from their original homes, but most are now equally at home in their new locations. They are majestic embodiments of the ancient culture that created them, but they are just as much the bearers of all the other ideas that have accreted to them over the many centuries since. Obelisks do not have a single meaning they carry all the meanings ever applied to them.

Even so, the stones can speak for themselves. In Rome’s Piazza del Popolo, still a symbolic gateway to the city, stands the single obelisk conjured from the earth by order of Seti I in the 13th century BCE — more than three thousand years ago. It was completed by Ramesses II, who had it erected at Heliopolis, the city of the sun. It stood there for more than a thousand years, until in 10 BCE a new emperor — a conqueror — Augustus, wrenched it from its native place and carried across the sea to Rome. For five centuries it graced the Circus Maximus, until the new empire fell, and with it the obelisk. It broke and sank into the circus’s marshy ground. There it waited. Nearly a millennium later, it was excavated by order of an imperial pope and, in 1587, carried to its present site. The obelisk has stood there now for more than four centuries — four times longer than the Republic of Italy itself. Yet through all of the changes — geographical, intellectual, religious — the obelisk has remained the same. From time immemorial it has proclaimed, to all who could understand, the eternal fame of Pharaoh Ramesses II:

Horus-Falcon, Strong Bull, beloved of Maat
Re whom the Gods fashioned, furnishing the Two Lands
King of South and North Egypt,
Usimare Setepenre, Son of Re, Ramesses II,
Great of name in every land, by the magnitude of his victories
King of South and North Egypt, Usimare Setepenre,
Son of Re, Ramesses II, given life like Re.

Perhaps not the sort Ramesses expected, and maybe a bit delayed, but immortality nonetheless.

Brian A. Curran was a renowned art historian and professor at Pennsylvania State University. Anthony Grafton is Henry Putnam University Professor of History at Princeton University. Pamela O. Long is an independent historian who has published widely in medieval and Renaissance history of science and technology. Benjamin Weiss is Director of Collections at the Museum of Fine Arts, Boston. This article is excerpted from their book “Obelisk: A History.“


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The Obelisk is an Interactible found on the last floating island. It takes the shape of two gigantic, slab-shaped monoliths which extend upwards for around 30 meters where a circular cavity is present. When activated, this cavity is filled by a ball of brilliant blue light.

The player can interact with the Obelisk, being prompted if they want to obliterate themselves from existence, then being asked again if they are sure. Doing so the second time will end the run for all players, while also giving each 5 Lunar Coins.

If any player has a Beads of Fealty Seems to do nothing. but. , the run will not end instead all players will be teleported to the Hidden Realm A Moment, Whole.

If the player wants to continue the run, a portal will spawn below and to the right of the Obelisk upon approaching it.

Obliterating for the first time will complete the True Respite challenge, which unlocks the character Mercenary , while obliterating with any Survivor on Monsoon completes their Mastery challenge, which unlocks that Survivor's skin.


Obelisk

Die Obelisk is a structure found in the Hidden Realm: A Moment, Fractured, which can only be reached via the Celestial Portal, which spawns every three levels after the first loop next to the Teleporter.

The Obelisk takes the shape of two gigantic, slab-shaped monoliths which extend upwards for around 30 metres where a circular cavity is present. When activated, this cavity is filled by a ball of brilliant blue light.

The player can interact with the Obelisk, being prompted if they want to obliterate themselves from existence, then being asked again if they are sure. Doing so the second time will end the run for all players, while also giving each 5 Lunar Coins.

Obliterating for the first time completes the "True Respite" challenge, which unlocks the character Mercenary, while obliterating with any Survivor on Monsoon (except Engineer) completes their Mastery challenge, which unlocks that Survivor's skin.

If the player wants to continue the run, a portal will open up near the Obelisk (after interacting once) to the right side of the hill.

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As of the Hidden Realms Update, obliterating with a Beads of Fealty in your inventory will not end your run instead every player will be teleported to the Hidden Realm A Moment, Whole.