5 Dinge, die Sie vielleicht nicht über das Washington Monument wissen

5 Dinge, die Sie vielleicht nicht über das Washington Monument wissen

1. Die Planungen für das Denkmal begannen noch bevor Washington zum Präsidenten gewählt wurde.

Im Jahr 1783 stimmte der Kontinentalkongress dafür, eine Statue von Washington, dem Oberbefehlshaber der amerikanischen Armee während des Unabhängigkeitskrieges, in der noch zu bauenden permanenten Hauptstadt des Landes zu errichten. Nachdem Washington jedoch Präsident wurde, verwarf er die Pläne für sein Denkmal, da die Mittel der Bundesregierung knapp waren und er keine öffentlichen Gelder für das Projekt verwenden wollte. Nachdem Washington 1799 gestorben war, erwog der Kongress, ihm ein pyramidenförmiges Mausoleum zu bauen, das in der Rotunde des Kapitols untergebracht werden sollte; der Plan wurde jedoch nie verwirklicht.

Im Jahr 1833 gründete eine kleine Gruppe von Washingtonianern, die unglücklich darüber waren, dass in der amerikanischen Hauptstadt noch kein richtiges Denkmal für den Präsidenten errichtet worden war, die Washington National Monument Society, um private Mittel für das Projekt zu sammeln. Die Gruppe unter der Leitung von Chief Justice John Marshall organisierte einen Designwettbewerb und wurde schließlich zum Gewinner des Architekten Robert Mills (1781–1855) ernannt, zu dessen Verdiensten das US-Finanzministerium und das US-Patentamt zählen, in dem sich heute die National Portrait Gallery befindet das Smithsonian American Art Museum.

2. Der ursprüngliche Entwurf für das Denkmal war ganz anders als das, was schließlich gebaut wurde.

Der Siegerentwurf von Robert Mills forderte ein Pantheon (ein tempelähnliches Gebäude) mit 30 Steinsäulen und Statuen von Unterzeichnern der Unabhängigkeitserklärung und Helden des Unabhängigkeitskrieges. Über dem Haupteingang würde eine Statue von Washington stehen, die einen von Pferden gezogenen Wagen fährt, und ein 600 Fuß hoher ägyptischer Obelisk würde sich aus der Mitte des Pantheons erheben.

Am 4. Juli 1848 wurde der Grundstein des Denkmals (eingebettet in eine Schachtel mit Gegenständen wie einem Porträt von George Washington, Zeitungen, US-Münzen und einer Kopie der Verfassung) in einer Zeremonie gelegt, an der Tausende teilnahmen, darunter ein damals noch wenig bekanntes US-Kongressabgeordneter aus Illinois, Abraham Lincoln. Die Bauarbeiten begannen, aber im Jahr 1854, als das Gebäude etwa 50 Meter hoch war, gingen die Mittel zur Neige und die Arbeiten kamen zum Erliegen. Im selben Jahr ärgerte sich eine einwanderungsfeindliche, antikatholische Aktivistengruppe namens Know Nothings darüber, dass Papst Pius IX. einen Steinblock aus dem antiken römischen Eintrachtstempel für das Denkmal gespendet hatte. Sie beschlagnahmten den Stein und beschlagnahmten dann das Denkmalprojekt. Sie arbeiteten wenig an der Struktur und lösten sich innerhalb mehrerer Jahre auf, aber der Bau blieb während des Bürgerkriegs auf Eis.

Schließlich genehmigte Präsident Ulysses Grant im Jahr 1876, angespornt durch den 100. Jahrestag der Gründung Amerikas, Bundesmittel für die Fertigstellung des Denkmals, und die Arbeiten wurden 1879 wieder aufgenommen. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich der architektonische Geschmack geändert und das Pantheon am Fuß des Obelisken wurde gelöscht aus dem Plan. (Außerdem, da der Bau über zwei Jahrzehnte unterbrochen wurde und letztendlich in zwei Phasen stattfand, konnte der Bruchstein nicht mithalten. Dadurch hat das Denkmal zwei verschiedene Farbtöne; unten heller und oben dunkler.) Bau 1884 abgeschlossen, und das Projekt wurde im folgenden Jahr eingeweiht. Als das Denkmal 1888 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde, war es 555 Fuß und 5 1/8 Zoll hoch, enthielt 50 Treppen und wog mehr als 81.000 Tonnen. Es war das höchste von Menschenhand geschaffene Bauwerk der Welt, bis es vom 1889 fertiggestellten Eiffelturm übertroffen wurde.

3. Das Denkmal war einst Schauplatz einer Geiselnahme.

Am 8. Dezember 1982 fuhr ein 66-jähriger Marineveteran, Norman Mayer, mit seinem Lieferwagen zum Sockel des Denkmals und drohte, die Struktur mit 1.000 Pfund Dynamit in die Luft zu sprengen, von dem er behauptete, dass es in seinem Fahrzeug enthalten war. Eine Gruppe von Touristen war mehrere Stunden im Inneren des Denkmals gefangen, bevor Mayer, der auf seine Haltung gegen Atomwaffen aufmerksam machen wollte, sie gehen ließ. Unterdessen wurden Tausende von Arbeitern aus umliegenden Gebäuden evakuiert, Straßen gesperrt und der Flugverkehr in der Gegend umgeleitet. Nach einer etwa 10-stündigen Auseinandersetzung mit Polizeibeamten versuchte Mayer wegzufahren, wurde aber von der Polizei erschossen. Als die Behörden später seinen Lieferwagen durchsuchten, wurde kein Sprengstoff gefunden.

4. Das Denkmal hat ein Erdbeben überstanden.

Am 23. August 2011 wurde das Denkmal von einem seltenen Erdbeben der Stärke 5,8 in der Nähe von Mineral, Virginia, erschüttert, das eine Reihe von Rissen in der Struktur verursachte und einen Teil des Mörtels löste. Obwohl sich zum Zeitpunkt des Bebens Menschen im Denkmal befanden, wurde niemand ernsthaft verletzt. Seitdem ist es jedoch für Besucher geschlossen, und ein 15-Millionen-Dollar-Projekt zur Behebung des Schadens ist im Gange. Während der Reparaturen wurde das Wahrzeichen in ein 500 Tonnen schweres Gerüstsystem eingehüllt, das in ein blaues, halbtransparentes Netz gehüllt ist. Entwickelt von dem bekannten Architekten Michael Graves, wurde das Netzdesign zum ersten Mal verwendet, als die Struktur Ende der 1990er Jahre restauriert wurde.

5. Das Denkmal ist vielleicht das berühmteste Denkmal für Washington, aber es ist bei weitem nicht das einzige.

Der Mann, der als Vater seines Landes bekannt ist, hat unzählige Tribute gesammelt: Städte, Autobahnen, Seen, Berge, Schulen und ein ganzer Staat wurden ihm zu Ehren benannt. Er hat sogar mehrere Denkmäler. Neben dem ikonischen Bauwerk in der Hauptstadt des Landes gibt es beispielsweise ein Washington Monument in Boonsboro, Maryland, das aus einem 10 m hohen Steinturm besteht, der 1827 fertiggestellt wurde, und einem Washington Monument in Baltimore mit einem 178 m hohen Die Säule wurde 1829 fertiggestellt. Das Denkmal in Baltimore wurde von Robert Mills entworfen, dem gleichen Architekten hinter dem Wahrzeichen von DC.


Die Washington Monument Collection und die Know-Nothing Party

Kürzlich war ich in den National Archives in der Innenstadt auf der Suche nach alten Aufzeichnungen der Know-Nothing Party, als diese einige Jahre für den Bau des Washington Monument verantwortlich waren. Eine interessante Möglichkeit fand ich in Record Group 42, Eintrag 449 mit dem Titel „Beiträge am Fuße des Washington National Monument“.

Wie erfolgreich waren die Know-Nothings, Spenden von Besuchern dieser speziellen Site zu erhalten? Nicht sehr, wie es scheint.

Die Know-Nothings waren eine antikatholische Partei der Mitte der 1850er Jahre, die auf Fragen zu ihren Aktivitäten mit „Ich weiß nichts“ antwortete.

Das Washington Monument war die Idee einer lokalen privaten Gruppe, der Washington National Monument Society, die am 26. September 1833 gegründet wurde. Sie weigerten sich, Regierungsgelder anzunehmen, und verließen sich auf private Spenden, die von Agenten vor Ort und Sammelboxen gesammelt wurden im ganzen Land – darunter eine Kiste am unvollendeten Washington Monument. Der Bau begann offiziell am 4. Juli 1848.

Diese Methode der Mittelbeschaffung funktionierte nie sehr gut, und die Bauarbeiten wurden irgendwann im Dezember 1854 wegen Geldmangels eingestellt. Das Monument war zu diesem Zeitpunkt 154 Fuß hoch, verglichen mit seiner fertigen Höhe von heute 555 Fuß (5 1/8 Zoll).

Auf der Vereinsversammlung am 22. Februar 1855 übernahmen die Know-Nothings mittels Wahlurnenfüllung und versprachen die Fertigstellung des Denkmals. Sie scheiterten und fügten nur einen Meter minderwertigen Stein hinzu, der später entfernt werden musste. Die Know-Nothings gaben irgendwann im Oktober 1858 die Kontrolle an die ursprüngliche Gesellschaft zurück. Bis 1879 hatte die US-Regierung den Bau des Obelisken wieder aufgenommen und ihn schließlich am 6. Dezember 1884 fertiggestellt.

Die beiden Bände von Eintrag 449 halfen zu zeigen, dass die Know-Nothings noch weniger erfolgreich waren als die ursprüngliche Gesellschaft – sie bauten nur 3 Fuß gegenüber 154 Fuß. Band I beginnt im September 1856 nach der Know-Nothing-Übernahme und geht über den Oktober 1858 hinaus ins Jahr 1864.

Band I ist ein massives, dunkelgrünes Buch, wie man es sich bei Ebenezer Scrooge vorstellen könnte. Besucher des Washington Monuments konnten, wenn sie wollten, das Datum, ihren Namen, Geburtsort und aktuellen Wohnort sowie die Höhe des Geldes, das sie in die Monument-Box steckten, eintragen. Die Mitarbeiter würden dann am Ende jedes Monats alle Spenden zusammenzählen, was meine Recherche sicherlich sehr erleichtert hat.

Die größte monatliche Summe (oder „totle“, wie ein Mitarbeiter es buchstabierte) lag für September 1856 bei 221,30 $, während die kleinste Zahl für Mai 1858 bei 23,25 $ lag. Ein guter Durchschnitt liegt für die meisten Monate im Bereich der 50er oder 60er Jahre.

Zu den täglichen Spenden trugen die meisten Besucher 1,00 USD bei. Es gab ein paar 50-Cent- und 5-Cent-Geschenke und mindestens drei Spender im Wert von 5,00 USD, aber 1,00 USD war bei weitem die häufigste.

Außerdem waren die meisten Mitwirkenden Amerikaner. Es gab ein paar Engländer, darunter ein J. Hamburger, der jeweils 1,00 US-Dollar spendete, und ein Mitglied der osmanischen türkischen Marine, der ebenfalls 1,00 US-Dollar spendete, sowie ein Besucher aus Mexiko, der nicht spendete, aber das war es auch für ausländische Geschenke während der Wissen-Nichts-Zeit.

Sehr bald nachdem die Know-Nothings im Oktober 1858 die Kontrolle aufgegeben hatten, hatte die Nation andere Sorgen, nämlich den Bürgerkrieg, gefolgt vom Wiederaufbau. Kein Wunder, dass die US-Regierung schließlich einziehen musste, wenn der Obelisk überhaupt fertiggestellt werden sollte.

Möchten Sie mehr über das Washington Monument erfahren? Lesen Sie den Prolog-Artikel von John Lockwood aus dem Jahr 2016, „Die Männer – und die Frauen – die das Washington Monument gebaut haben“.


20 Fakten, die Sie vielleicht nicht über das Washington Monument wissen

Hunderttausende Touristen besuchen jedes Jahr das Washington Monument. Der 550 Fuß hohe Obelisk zu Ehren des ersten US-Präsidenten ist ein imposantes Ausrufezeichen in der Hauptstadt unserer Nation, aber wie viel wissen Sie wirklich darüber?

Noch mysteriöser wird es durch die Tatsache, dass das Wahrzeichen in den letzten zehn Jahren nur selten für die Öffentlichkeit zugänglich war. Dank des Erdbebens im Jahr 2011 und der aktuellen Probleme mit dem Aufzug hat eine ganze Generation von Touristenfamilien die Gelegenheit verpasst, patriotisch aus 500 Fuß über dem Bezirk zu blicken.

Wir haben unseren besten Robert Langdon Eindruck gemacht und einige interessante Fakten über das Washington Monument ausgegraben.

1. Der Kontinentalkongress verabschiedete 1783 eine Resolution zum Bau eines Denkmals zu Ehren des ersten US-Präsidenten George Washington.

2. Das Leben steht im Weg. Der Bau begann schließlich im Jahr 18448 und begann die fast 40-jährige Reise des Washington Monuments bis zur Fertigstellung. Der Bau des 554 Fuß hohen Obelisken begann 1848, wurde aber erst 1888 für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Was ist passiert? Viele, darunter Probleme mit der Finanzierung, interne Kämpfe in der Washington National Monument Society und der Bürgerkrieg.

3. Das Denkmal war für einen Moment das höchste von Menschenhand geschaffene Bauwerk der Welt. Als der Schlussstein am 6. Dezember 1884 platziert wurde, war er höher als der vorherige Titelträger, der Kölner Dom. Die Franzosen stahlen den Titel 1889, als sie den Eiffelturm fertigstellten.

4. Es ist immer noch der höchste Obelisk der Welt.

5. Die Pyramide auf dem Denkmal besteht aus Aluminium. Jede Seite der Pyramide trägt Inschriften, die jedoch zerstört wurden, als 2013 Leuchtstäbe von der Spitze entfernt wurden. Blau zeigt lesbare Inschriften und Rot zeigt zerstörte Inschriften.

6. Es gibt ein entzückendes Mini-Denkmal, das unter einem Mannloch in der Nähe des Denkmals versteckt ist. Das 12 Fuß hohe Mini-Monument ist eigentlich ein geodätischer Kontrollpunkt, der zum Synchronisieren von Karten verwendet wird. Gelegentlich heben Park Rangers den Schachtdeckel für neugierige Denkmal-Superfans.

[media-credit name=”NOAA’s National Geodetic Survey” align=”alignleft” width=�″][/media-credit]7. An den Treppenhauswänden befinden sich 193 Gedenksteine ​​aus allen 50 Bundesstaaten und diversen anderen Ländern. Alabama steuerte 1849 den ersten Stein bei. Alaska war der letzte Staat, der einen Stein platzierte. Der vorletzte Bundesstaat, der der Gewerkschaft beitrat, wählte einen beeindruckenden Stein aus Jade.

8. Steampunks aufgepasst! Der ursprüngliche Aufzug war dampfbetrieben und würde die Besucher in atemberaubenden 20 Minuten alle 500 Fuß hochschnellen lassen (der aktuelle Aufzug dauert 72 Sekunden).

9. Die Besuche des Obelisken erreichten 1966 mit einem Rekord von 2.059.300 Touristen ihren Höhepunkt. Das letzte Mal, dass das Washington Monument mehr als eine Million Besucher hatte, war 1994.

10. Wenn der Kongress den Bau eines völlig identischen Denkmals im Jahr 2018 irgendwie genehmigte, würde dies rund 350.000.000 US-Dollar kosten (das entspricht 200 Washington Monuments für eine US-mexikanische Grenzmauer).

11. Carl Sandburg und Walt Whitman haben der Struktur in Gedichten gedacht.

12. Ein Vorschlag hätte Washingtons Leiche in das Denkmal gelegt. Zum Glück wollte seine Familie seine Leiche in Mount Vernon in der Nähe seines Whiskys aufbewahren.

13. Das Denkmal sollte auf einer Achse mit dem Kapitol und dem Weißen Haus stehen. Leider wäre die schwere Struktur am ursprünglichen Standort nicht stabil gewesen. Es wurde ein Jahrhundert später 300 Fuß von der ursprünglichen Achse entfernt, wodurch Luftaufnahmen von Drohnen vermasselt wurden.

14. Nachdem wir ausgestorben sind und die Außerirdischen unseren Obelisken umwerfen, finden sie darunter eine Menge Zeug. Ja, Dan Brown hat nicht gefälscht, es gibt wirklich eine Bibel! Darüber hinaus finden Sie die typischen Dinge, die man in einer patriotischen Zeitkapsel erwarten würde, wie US-Münzen, eine Kopie der Verfassung, das Wappen der Familie Washington und eine Botschaft des US-Präsidenten.

15. Sie legen auch Gegenstände darunter, die 100 Jahre später seltsam erscheinen (dies könnte ein ganzer Blog-Beitrag sein). Zukünftige Menschen werden die Gedichte des meist vergessenen Joseph Rodman Drake finden, der sich seinen Platz wahrscheinlich dank seines Gedichts “The American Flag” verdient hat der Verfassung der ersten organisierten Temperance Society in Amerika.

16. Die Mäßigkeitsleute bekräftigen ihre Botschaft mit einem Stein im Inneren des Denkmals, der lautet: "Wir werden keine Spirituosen oder Malzliköre, Wein, Apfelwein oder andere alkoholische Getränke herstellen, kaufen, verkaufen oder als Getränk verwenden ihre Herstellung, ihren Verkehr und ihre Verwendung reduzieren, und dieses Versprechen werden wir bis zum Ende der Lebensdauer aufrechterhalten.” Prost!

17. Im Jahr 2017 war Burners kurz davor, vorübergehend eine 14 Meter große nackte Frau neben dem Washington Monument zu errichten. Leider (zum Glück?) wurde der Frau in letzter Minute die Erlaubnis zum Aufrichten verweigert.

18. Das Washington Monument könnte den morbideren unter uns als ein symbolträchtiger Ort erscheinen, um Selbstmord zu begehen. Dank vorausschauender Präventionsbemühungen haben jedoch nur fünf Menschen Selbstmord begangen, indem sie aus dem Fenster gesprungen sind oder in einem Fall den Aufzugsschacht hinuntergesprungen sind.

19. Am 23. August 2011 erschütterte ein Erdbeben der Stärke 5,8 84 Meilen südwestlich von DC. Das Beben hat das Washington Monument zerstört. Der Obelisk war 994 Tage wegen Reparaturen geschlossen.

20. Obwohl es für ein paar Jahre wiedereröffnet wurde, wurde es im August 2016 aufgrund von Problemen mit dem Aufzug wieder geschlossen. David Rubenstein hat zwei bis drei Millionen Dollar zugesagt, um das Aufzugssystem zu modernisieren. Wir könnten bald damit beginnen, bis Anfang 2019 die Spitze unseres höchsten Denkmals zu erklimmen.


Seltsame Geschichte des Washington Monument: 10 skurrile Fakten über den ikonischen Obelisken

Von der Empörung über eine Statue von Washington mit nacktem Oberkörper bis hin zu einem Geschenk des Papstes, das in den Potomac geworfen wurde, hier sind 10 interessante Fakten über das neu eröffnete Washington Monument.

William O’Connor

Getty, Mark Wilson

Nachdem das Washington Monument vor fast drei Jahren durch ein Erdbeben beschädigt und dann wegen Reparaturen geschlossen wurde, wird es am Montag wieder für die Öffentlichkeit zugänglich sein.

Am 23. August 2011 öffnete ein Erdbeben der Stärke 5,8 Risse im Denkmal, die weit genug waren, um Licht durchscheinen zu lassen, den Aufzug zu beschädigen und Steine ​​abzubrechen. Um den Schaden zu beheben und weitere Schäden zu verhindern, wurden 4,7 Meilen neue Versiegelung zwischen den Steinen platziert und 53 Edelstahl-Sattelanker wurden in das Denkmal geschraubt. Darüber hinaus wurde Stein, der von den Stufen der Stadthäuser in Baltimore gerettet wurde, verwendet, um lose Marmorstücke auf dem Denkmal zu ersetzen. Die Reparatur kostete schätzungsweise 15 Millionen US-Dollar, aber der Preis wurde durch eine Spende von David M. Rubenstein halbiert. Während der Reparaturen bedeckte ein 150 Meter langes Gerüst das Denkmal – die restliche Strecke bis zur Spitze war jedoch nur über eine Leiter erreichbar.

Zu Ehren der Restaurierung dieses ikonischen Denkmals sind hier 10 interessante Fakten, die Sie vielleicht noch nicht gewusst haben.

Es war nicht das erste Denkmal für George Washington in der Hauptstadt.

Zum 100. Geburtstag des Gründers wurde ziemlich auffällig, dass es kein größeres Denkmal zu Ehren Washingtons gab. So beauftragte der Kongress 1832 Horatio Greenough mit einer Statue des ersten Präsidenten, die in der Rotunde des Kapitols aufgestellt werden sollte. Als sie 1841 fertiggestellt und installiert wurde, wurde die 3 Meter hohe Statue von Washington namens "Enthroned Washington" von Phidias inspiriert Zeus Olympios, alles mit nacktem Oberkörper und Sandalen, war so unbeliebt, dass es 1842 nach draußen gebracht wurde und schließlich dem Smithsonian auf den Schoß fiel, um sich in einem Museum zu verstecken. Sie wurde einst als „die am meisten geschmähte öffentliche Statue, die jemals errichtet wurde“ in den USA beschrieben. Die Statue gehört heute dem American Art Museum und ist laut der Website des Museums derzeit nicht zu sehen. Es stellte sich heraus, dass dies nicht die einzige Kontroverse für Greenough war. Sein anderes Hauptwerk, das im Kapitol ausgestellt werden sollte, "The Rescue", (im Volksmund bekannt als "Daniel Boone Protects His Family"), wurde ebenfalls entfernt und 1958 eingelagert, um als Rechtfertigung für die Vertreibung der Indianer zu gelten . Es zeigte einen weißen Siedler, von dem angenommen wurde, dass er Boone war, der eine weiße Mutter und ein weißes Kind vor einem fast nackten Indianer beschützte, der sie mit einem Tomahawk verprügeln wollte.

Also mach die Regierung aus dem Weg.

Es stellt sich heraus, dass die Entstehung des aktuellen Washington Monument mit einer privaten Gruppe begann, nicht mit der Regierung. 1833 wurde die Washington National Monument Society gegründet, um dem Gründer ein Denkmal zu finanzieren, das „auf der Welt seinesgleichen sucht“. Chief Justice John Marshall war der erste Präsident der Gesellschaft und wurde nach seinem Tod im Jahr 1835 vom ehemaligen Präsidenten James Madison abgelöst. Nach einer jahrzehntelangen Spendenaktion und einem Designwettbewerb wählten sie 1845 einen Siegerentwurf von Robert Mills aus.

Das ursprüngliche Design war viel schicker als das, was wir heute haben.

Robert Mills, der den Auftrag gewann, war ein ehrgeiziger Mann. Er hatte bereits zwei Jahrzehnte zuvor ein großes 178-Fuß-Denkmal für Washington in Baltimore entworfen (das älteste noch erhaltene). Er war auch gerade zum Architekten für öffentliche Gebäude für Washington, D.C. ernannt worden und sollte das General Post Office (jetzt das Hotel Monaco), das Old Patent Office Building (American Art Museum) und das Treasury Building entwerfen.

Sein ursprünglicher Entwurf sah jedoch einen kreisförmigen Tempel mit 30 Säulen vor, jede 12 Fuß breit, die den Obelisken an seiner Basis umringen, und auf dem Tempel eine Statue von Washington in einem Wagen. In der Kolonnade sollten sich Statuen von 30 berühmten Helden des Unabhängigkeitskrieges befinden.

Es hatte einen ziemlichen Auftakt.

Das Denkmal hat einen guten Start hingelegt. Der Kongress spendete 37 Hektar für das Projekt, Präsident James K. Polk, Dolley Madison, Betsey Hamilton (Alexander Hamiltons Witwe), George Washington Parke Custis und die zukünftigen Präsidenten James Buchanan, Abraham Lincoln und Andrew Johnson erschienen alle am 4. Juli 1848 für die Grundsteinlegung. Der Sprecher des Repräsentantenhauses, Robert C. Winthrop, hielt eine zweistündige Rede.

Aber der coolste Teil war vielleicht das, was in einem Zinkgehäuse im Eckstein untergebracht war. Angeblich enthalten waren Kopien der Unabhängigkeitserklärung, der Verfassung, ein Porträt von George Washington, alle damals im Umlauf befindlichen nationalen Münzen, einschließlich des 10-Dollar-Goldadlers, der amerikanischen Flagge und Zeitungen aus 14 Staaten. Auch historische Gegenstände bekamen einen Platz, wie die Satzung des Powhatan-Stammes Nr. 1 und eine Kopie der Verfassung der ersten organisierten Mäßigkeitsgesellschaft in Amerika.

Der Grundstein selbst wurde vom Großmeister der Großloge der Freien und Angenommenen Freimaurer von D.C., Benjamin French, gelegt, der George Washingtons Freimaurerschürze und Schärpe sowie den Freimaurerhammer trug, den Washington auf dem Eckstein des US-Kapitols verwendete. Und falls Sie mit Freimaurerritualen nicht vertraut sind, französische Fläschchen mit Mais, Wein und Öl auf dem Stein, die die traditionellen Freimaurersymbole sind.

Leider kam 1854 der Bau zum Stillstand, da das Geld versiegte. Der Architekt Mills starb 1855. Der Kongress stellte zunächst 200.000 US-Dollar zur Verfügung, um die Arbeiten abzuschließen, hob die Mittel dann jedoch auf, bevor sie ausgegeben wurden.

Die Leute wurden ein bisschen verrückt mit den Steinen.

In dem ursprünglichen Plan von Mills schrieb er, dass das "Material des Denkmals vollständig amerikanisch sein soll und aus Marmor und Granit bestehen soll, das aus jedem Staat mitgebracht wird, damit jeder Staat am Ruhm teilhaben kann, indem er Material sowie Gelder für seine Konstruktion.“ Um jedoch die Kosten zu senken und ihre Bekanntheit zu erhöhen, akzeptierte die Washington National Monument Society Steine ​​​​von Indianerstämmen, Unternehmen, anderen Ländern und professionellen Organisationen. Offenbar war die Möglichkeit der Werbung für einige zu verlockend. Die Templer der Ehre und der Mäßigkeit hatten zum Beispiel auf ihren die Aufschrift „Wir werden keine Spirituosen oder Malzliköre, Wein, Apfelwein oder andere alkoholische Spirituosen kaufen, verkaufen oder als Getränk verwenden“.

Aber der wahre Wahnsinn kam mit einem Gedenkstein aus Marmor, der von Papst Pius IX. gestiftet wurde. Die antikatholische, einwanderungsfeindliche amerikanische Partei, auch bekannt als die „Know-Nothings“, ging durch, stahl den Stein und warf ihn Berichten zufolge aus Protest in den Potomac. Um sicherzustellen, dass das Denkmal „amerikanisch“ blieb, übernahmen die Know-Nothings 1853 die Washington National Monument Society durch betrügerische Wahlen, was den Anstoß dafür gab, dass der Kongress die Aneignungen aufhob. Die Gruppe blieb bis 1858 an der Macht und fügte in dieser Zeit dem Denkmal 13 Gänge hinzu, die alle bei erneutem Baubeginn Jahre später alle wieder entfernt werden mussten.

Es hat seinen Anteil an Demütigungen erlitten.

Während des Bürgerkriegs wurde das Gelände des jetzt stämmigen Washington Monument – ​​von Mark Twain als „ein hohler, übergroßer Schornstein“ beschrieben – als Viehstall für die Unionsarmee genutzt. Hinter dem Denkmal befand sich auch ein Schlachthof. Es wurde als „Washington National Monument Cattle Yard“ bekannt.

Nach dem Krieg wurde es als "Murderer's Row" bekannt, da es das Ziel von Flüchtlingen und Deserteuren wurde.

Nein, das Denkmal hat keine zwei verschiedenen Farben.

Jahrzehnte nachdem der Kongress die Kontrolle über das Projekt übernommen hatte, im Jahr 1876, zum hundertjährigen Bestehen, bewilligte der Kongress 2 Millionen US-Dollar für die Fertigstellung des Denkmals und übergab das Projekt an das Army Corps of Engineers.

Leider war der Steinbruch in Maryland, aus dem der Stein ursprünglich stammte, nicht mehr verfügbar, so dass die Erbauer Steine ​​aus Massachusetts importierten. Nachdem mehrere Schichten mit diesem Stein hinzugefügt wurden, waren die Bauherren mit der Farbe (die bräunliche Farbe ist noch sichtbar) und der Qualität unzufrieden und wechselten stattdessen für die letzten zwei Drittel des Denkmals zu einem anderen Steinbruch in Maryland. So die drei Schattierungen.

Es war einst das höchste Bauwerk der Welt.

Washington, D.C., mag heute für seine unglaublich flache Skyline bekannt sein, aber als das Washington Monument am 21. Februar 1885 (einen Tag vor Washingtons Geburtstag) eröffnet wurde, war es das höchste Bauwerk der Welt. Mit einer Höhe von 555 Fuß und 5,125 Zoll passierte es den Kölner Dom, um den Rekord zu behaupten, nur um 1889 vom Eiffelturm übertroffen zu werden.

Heute gibt es einige Kontroversen über seinen Titel als das höchste freistehende Mauerwerk der Welt, da sowohl der Schornstein der Anaconda Copper Mine als auch das San Jacinto Monument außerhalb von Houston höher sind.

Sein einst High-End-Top ist wertlos geworden.

Obwohl es heute reichlich und billig ist, war Aluminium einst ein äußerst wertvolles Metall. Auf der Oberseite des Obelisken befindet sich eine 100-Unzen-Aluminiumkappe, die als Blitzableiter fungiert. Zu dieser Zeit war der Deckstein das größte Einzelstück aus Aluminiumguss und wurde bei Tiffany in New York City ausgestellt, bevor er nach Washington geliefert wurde. Bei Tiffany wurde die Mütze auf den Boden gelegt, damit die Leute darüber springen und sagen konnten, sie seien über die Spitze des Washington Monument gesprungen. Auf der Westseite des Schlusssteins befindet sich die Baugeschichte. Auf der anderen Seite steht „LAUS DEO“, was „Gelobt sei Gott“ bedeutet. Der Schlussstein wurde am 6. Dezember 1884 gesetzt.

Es war ein Magnet für einige intensive Geschichten

Seit seiner Öffnung für die Öffentlichkeit hat das Washington Monument seinen gerechten Anteil an öffentlichen Vorfällen angezogen.

1982 wurde der Anti-Atomwaffen-Aktivist Norman Mayer von der US-Parkpolizei erschossen, nachdem er einen weißen Lieferwagen, von dem er behauptete, er sei mit 1.000 Pfund TNT beladen, zum Sockel des Washington Monument gefahren war. Acht Touristen waren darin eingeschlossen, bis Mayer sie herausließ, und Gebäude in der Umgebung wurden evakuiert. Nach stundenlangen Verhandlungen versuchte Mayer wegzufahren. Er wurde erschossen und getötet – und in seinem Lieferwagen wurden keine Sprengstoffe gefunden.

Im Jahr 1908 versuchte der Fänger der Washington Senators, Gabby Street, einen Ball zu fangen, der von der Spitze des Washington Monument fallen gelassen wurde. Nachdem Street 12 Bälle in den Boden knallen und abprallen ließ, gelang es, den berüchtigten Flammenwerfer Walter Johnson zu fangen, und den 13. zu halten.

Schließlich stürzte am 15. Oktober 1923 eine Mutter durch die Leitplanke des Aufzugsschachts, um den Sturz ihres 3-jährigen Kindes zu verhindern. Das Kind wurde auf der 400-Fuß-Ebene gefunden, verletzt und weinend, aber lebendig. Die Mutter starb, nachdem sie bis auf 270 Meter Höhe gestürzt war. Es war der dritte Todesfall am Denkmal, bevor Sicherheitsschirme eingeführt wurden. Ein Mann hatte sich umgebracht, indem er oben aus dem Fenster gesprungen war, während eine Frau dies durch einen Sprung in den Aufzugsschacht getan hatte.


Die zehn wichtigsten Dinge, die man bei der Fertigstellung des Washington Monuments im Jahr 1884 nicht tun sollte

Diese Woche markiert den 136. Jahrestag der Fertigstellung des Washington Monuments.

Oberstleutnant Casey platziert die Aluminiumspitze auf dem Washington Monument.

Das Washington Monument wurde am 4. Juli 1832 in Betrieb genommen und wegen Geldmangels und des Bürgerkriegs erst am 6. Dezember 1884 fertiggestellt. Kein Wunder also, dass wir uns das letzte Stück des Baus ansehen sollten an Ort und Stelle. Wir müssen unsere Liste der Top-Ten-Dinge nehmen, die Sie nicht tun sollten, um keine Unterbrechung des Zeitkontinuums zu verursachen. Schnappen Sie sich die Liste und springen Sie in das Oldsmobile, und wir sind los.

James’s Oldsmobile von Eternal Road – Die letzte Station

TopTen Dinge, die man bei der Fertigstellung des Washington Monuments im Jahr 1884 nicht tun sollte

10 Wenn Sie gehen, bieten Sie nicht an, die 8-Zoll-Aluminiumspitze oben zu platzieren. (Wenn Sie dies tun, werden Sie bestenfalls ausgelacht. Nach St. Louis. Im schlimmsten Fall werden Sie Lt. Col. Casey vom Army Corps of Engineers fragen. (Es war Lt. Col. Casey, der den Bau von das letzte Stück des Denkmals, Morrison. Er ist derjenige, der den Punkt platziert. Wenn Blicke töten könnten.)

9 Wenn du gehst, geh Tiny nicht in die Quere des WWF-Champions, während er den Schlussstein absenkt. Wenn du das tust, wird dich bestenfalls jemand aus dem Weg räumen. Im schlimmsten Fall wird Tiny es trotzdem absenken. (Siehst du, Morse, der Schlussstein, wiegt 3.300 Pfund. Ich denke, Tiny würde nichts dagegen haben zu sehen, wie eine Wohnung du aussehen würdest, wenn du vom Denkmal segelst.)

8 Wenn Sie gehen, quälen Sie andere Besucher nicht mit der Frage: Weißt du, warum das Denkmal 160 Meter hoch ist? Wenn Sie dies tun, werden Sie bestenfalls ignoriert. Im schlimmsten Fall fragen Sie jemanden, der es weiß, aber in der kalten Luft bis auf die Knochen gekühlt ist. (Diese Person wird Ihnen sagen, dass die Höhe bestimmt wurde, indem sie das Zehnfache der Breite der Basis festgelegt hat. Diese Person fragt jetzt nach Ihren Handschuhen, Morvan. Ich denke, sie haben sie sich verdient._

7 Wenn Sie gehen, fragen Sie nicht, ob Sie den Aufzug nach oben nehmen können. Wenn Sie dies tun, werden diejenigen, die Sie fragen, bestenfalls denken, Sie seien betrunken. Schlimmstenfalls werden sie denken, dass Sie eine Art Episode haben. (Der Aufzug war erst 1888 fertig, Moshe. Sogar die Eisentreppen wurden erst 1886 fertig, also fragen sich diese Leute. Oh, sieh mal. Sie haben Typen in weißen Jacken und zeigen dir den Weg.)

6 Wenn Sie gehen, machen Sie keine Wette darauf, wie viele Marmor- und Granitsteine ​​für den Bau verwendet wurden. Wenn Sie dies tun, setzen Sie bestenfalls einen Cent. Im schlimmsten Fall stellen Sie Ihre Pferdefarm in Maryland als Sicherheit zur Verfügung. (Obwohl du dachtest, du wüsstest Geschichte, Mosi. Deine Vermutung war falsch. Es brauchte 36.000 Granit- und Marmorblöcke, um das Denkmal zu bauen. Diese großen Kerle sehen aus, als wollten sie die Urkunde für deine virtuelle Pferdefarm, die du natürlich hast habe ich nicht. Vielleicht ist es an der Zeit, wieder in das Oldsmobile zu springen.)

5 Wenn Sie gehen, fragen Sie nicht nach dem Eckstein. Wenn Sie dies tun, werden Sie bestenfalls überraschte Blicke erhalten. Im schlimmsten Fall bekommt man eine Schaufel. (Der Grundstein wurde 1848 21 Fuß unter der Oberfläche vergraben, Muni. Ich glaube, diese Jungs beginnen zu glauben, dass Sie eine Art Anarchist sind. Ich wäre vorsichtig, wenn ich Sie wäre. Diese Teer- und Federpartys machen nicht viel Spaß.)

4 Wenn Sie gehen, geben Sie nicht der Meinung ab, dass die Grundsteinlegung 1848 eine einsame Angelegenheit war. Wenn Sie dies tun, wird im besten Fall derjenige, der dieses Geschwätz hört, nicht teilgenommen haben. Schlimmstenfalls sagst du das vor jemandem, der da war. (Der Grundstein wurde mit über 20.000 Anwesenden gelegt, darunter Präsident James K. Polk, Frau James Madison, Frau Alexander Hamilton, George Washington Parke Custis und die zukünftigen Präsidenten Buchanan, Lincoln und Johnson, Murchadh. Diese Person ist lache dich jetzt aus.)

3 Wenn Sie gehen, weisen Sie nicht auf den offensichtlichen Ring aus verschiedenfarbigen Steinen auf der 126.-Fuß-Ebene hin. Wenn ja, bekommen Sie bestenfalls ein “so what.”. Im schlimmsten Fall sagen Sie etwas, das Lt. Col. Casey mitgehört hat. (Die verschiedenfarbigen Steine ​​ergaben sich daraus, dass der Steinbruch bei Baltimore nach erneutem Baubeginn nicht mehr zur Verfügung stand. Es wurden verschiedene Steine ​​verwendet, und die Farbe war leicht abweichend. Der Oberstleutnant freut sich sehr, dass Sie darauf hinweisen, Mychajlo. Ich sehe ihn mit einer Kiste Duellpistolen. Könnte es sein, dass er Befriedigung will?)

2 Wenn Sie gehen, streiten Sie nicht mit denen, die sagen, das fertige Denkmal sei das höchste Gebäude der Welt. Wenn Sie das tun, werden die Leute bestenfalls weggehen. Schlimmstenfalls könntest du mit einem Handlanger werden. (Siehst du, Myrick, als das Denkmal fertig war, wurde es das höchste Gebäude der Welt. Es war das zweitgrößte Gebäude nach dem Kölner Dom. Es behielt diesen Status bis zur Fertigstellung des Eiffelturms im Jahr 1889 ein paar Handschuhe. Hoffentlich weißt du, wie man boxt.)

1 Wenn Sie gehen, stellen Sie den Wert der Aluminiumspitze nicht in Frage. Wenn Sie dies tun, werden die, die Sie hören, Sie bestenfalls für verrückt halten. Im schlimmsten Fall wird Lt. Col. Thomas Lincoln Casey Sie hören. ( Die Aluminiumspitze galt als so wertvoll wie Silber. Sie wurde in Philadelphia gegossen und gilt als das größte Aluminiumstück der Welt. Nach dem Gießen und vor der Installation wurde sie bei Tiffany’s in New York ausgestellt. Looks like the Col wants a word with you, Matthew.)

Today is the 79th anniversary of the Japanese attack on Pearl Harbor and time to remember all who lost their lives on that Sunday morning.


8 Crazy Facts About the Washington Monument

On Sept.19, 2019, the Washington Monument reopened to the public after a three-year renovation. Eager tourists got in line early to experience the zippy new elevator and take in one of the best views East of the Mississippi.

The Washington Monument is an impressive structure dedicated to an American icon, but its construction was less than smooth (it was actually derailed for decades by a political coup). Here are eight surprising facts about America's favorite obelisk.

1. A Memorial for Washington Was Planned Way Before He Died

It's hard to overstate how much Americans loved George Washington. As early as 1783, when Washington was very much alive, plans were in the works for erecting a large statue of the first president on horseback near the Capitol building. In fact, the architect of Washington, D.C., the French landscape engineer Charles Pierre L'Enfant, left an open place for the statue in his drawings. And that's almost exactly where the Washington Monument sits today.

Congress failed to act on the equestrian statue, and even after Washington died in 1799, legislators couldn't agree on what kind of monument best suited the national hero. Frustrated with congressional feet-dragging, a private organization called the Washington National Monument Society was formed in 1833 to raise money and solicit designs for a large-scale homage to America's beloved first president.

2. The Original Design Was a Mashup

In 1836, the Washington National Monument Society announced a design contest for the future Washington Monument and the winning sketch was submitted by 29-year-old architect Robert Mills, who would go on to design the U.S. Post Office, the Patent Office and the Treasury Building.

Mills' original design was a mashup of architectural references. First, there was to be a 600-foot (182-meter) obelisk with a flattened top, a nod to the Egyptomania that had captured the early 19th-century imagination. (Note that soon after Washington's death, the House of Representatives proposed the construction of a marble pyramid, 100 feet on each side, to serve as the first president's mausoleum. The pharaohs would have approved, but Congress didn't.)

In Mills' original sketch, the giant Egyptian obelisk was to be encircled at its base by a neoclassical temple with 30 towering columns. On top of the circular temple would be a statue of Washington on a chariot, and in between each of the 30 columns would stand statues of 30 different revolutionary war heroes.

The National Park Service calls Mills' original plan "audacious, ambitious and expensive," which explains why all but the obelisk was eventually scrapped.

3. There's a Zinc Time Capsule in the Cornerstone

An estimated 15,000 to 20,000 crowded the National Mall to witness the laying of the Washington Monument's cornerstone on July 4, 1848. But first the 24,500-pound (11,113-kilogram) hunk of pure white marble had to be dragged through the streets on a cart with bystanders grabbing lengths of rope to help the cause.

After a droning two-hour speech by the Speaker of the House, the assembled dignitaries placed mementos in a zinc box that would be sealed in the monument's cornerstone for eternity (or until an alien race plucks it from the ruins of Western civilization). Included in the zinc time capsule were copies of the Declaration of Independence and the Constitution, a portrait of Washington, an American flag, all the coins in circulation and newspapers from 14 states. The laying of the cornerstone was performed by a grandmaster of the masonic lodges and its actual location apparently is still a mystery.

4. Construction Was Stalled by the Pope's Stone Saga

By 1856, after eight years of slow and painstaking construction, the obelisk stood 156 feet (47 meters) high and would remain that way — an unfinished eyesore that Mark Twain called "a hollow, oversized chimney" — for the next 21 years. The reason, weirdly enough, had to do with the Pope.

In 1853, the Washington National Monument Society was dangerously low on funds, so they came up with a scheme whereby large donors could have a commemorative stone placed in the interior of the obelisk. One of those donors ended up being Pope Pius IX, who shipped over a 3-foot (91-centimeter) piece of marble from the Temple of Concord in Rome.

The Pope's gift really ticked off members of the new "Know-Nothing" party, who were virulently anti-immigrant and anti-Catholic. On the night of March 6, 1854, a gang of men locked the night watchman in his shed and stole the Pope's stone, allegedly tossing it in the Potomac.

The controversy over the stolen stone brought donations to a standstill. But even worse was what happened next a contingent of Know-Nothings staged a coup and overthrew the leadership of the Monument Society. Donations dried up entirely and the Know-Nothings only managed to add 20 more feet (6 meters) to the obelisk by the outbreak of the Civil War, when construction was halted altogether.

5. Yes, the Monument is Three Different Colors

After the Civil War, during which the grounds of the stubby Washington Monument were used as a cattle yard and slaughterhouse, Congress finally decided to take over. On July 5, 1876, in time for the centennial celebration of the Declaration of Independence, Congress appropriated $2 million for the completion of the monument and construction resumed in 1877.

The first task of the new chief engineer, Thomas L. Casey, was to reduce the total height of the obelisk to 555 feet (169 meters), exactly 10 times the width of the structure, and to spend years reinforcing the foundation with concrete.

The next issue was the masonry. The original quarry in Baltimore had shut down, so Casey tried shipping down rock from Massachusetts. But after placing only a few layers of this stone, it was clear that it was a different color and of poorer quality than the original. So, the builders changed tack yet again and brought in stone from another Baltimore quarry, which was used to finish the final two-thirds of the obelisk.

The result is that the Washington Monument is nearly white on the bottom, a tannish-pink on the top with a thin belt of light brown in the middle. Classy, Casey.

6. The Priceless Capstone Would Cost a Few Bucks Today

Construction of the obelisk was finally completed on Dec. 6, 1884, more than 36 years after the first cornerstone was laid, with the ceremonial setting of the capstone. When you think of precious metals befitting the capstone of a 555-foot monument dedicated to the nation's greatest hero, you think of gold, maybe silver, but certainly not aluminum.

Yet back in the late 19th-century, pure aluminum was a very rare commodity, and it was chosen for this important feature, as the metal would not tarnish. (In 1884, aluminum costed $1.10 per ounce or $26 per ounce in 2019 dollars in 2019, aluminum costed around 78 cents per pound.) The 100-ounce (2.8 kilogram) aluminum capstone for the Washington Monument was the largest single piece of cast aluminum in the world. The final cost of the Washington Monument was $1.18 million in 1884 or nearly $30 million in 2019 dollars.

Before the capstone was shipped to Washington, D.C., it went on exhibit on the showroom floor of Tiffany & Co. in New York City, where visitors could say they "jumped over the Washington Monument." Yay!

7. For Five Glorious Years, It Was the World's Tallest Manmade Structure

And then Eiffel built his silly tower in 1789, which at 1,063 feet (324 meters) is nearly twice as tall as the Washington Monument.

But the Washington Monument is — and probably always will be — the tallest structure by far in Washington, D.C., although not for the reasons you might have heard. It has nothing to do with city planners who didn't want any building to block the view of the Capitol Building or the Washington Monument. That's actually a myth.

The height limits on buildings in the District of Columbia were established by the Height of Buildings Acts of 1899 and 1910, which were primarily concerned with the fire safety of new construction methods that allowed buildings to be raised to incredible new heights. The laws, which are still on the books in D.C., restrict the height of buildings to the width of the street in front of them, which is 130 feet (40 meters) in most places and 160 feet (49 meters) on Pennsylvania Avenue.

8. Half a Million Tourists Ride Up the Monument Every Year

The Washington Monument is one of the most popular tourist destinations in Washington, D.C., and untold millions of people visit the monument grounds every year. But given that there's only one elevator that zips people to the observation deck, only 55 people can be admitted into the monument every half hour. That means that around 500,000 people enjoy the spectacular view from the top of the Washington Monument every year.

The newly installed elevator system will only take 70 seconds to carry visitors to the 51-story observation deck, where they will take in panoramic views of the National Mall, the Capitol Building, the White House and the wilds (suburbs, actually) of Virginia and Maryland up to 25 miles in all directions on a clear day.

The first tourist elevator was installed in the Washington Monument in 1889, just five years after its completion.


Top 10 Facts about the Washington Monument

The Washington Monument is a massive column within the National Mall in Washington, D.C.

It was built to celebrate George Washington, who was not only the first president of the United States but also the commander-in-chief of the Continental Army during the American Revolutionary War.

The monument is on the far east end of the reflecting pool and the Lincoln Memorial. This pillar is made of marble, granite and bluestone gneiss.

It’s the tallest building in Washington, D.C. It was closed for renovations and was reopened in 2019. The new elevator takes you to the top for the best panoramic views of the nation’s capital.

Here are the top 10 facts about this monument that will be useful during your next trip to the capital.

1. The Washington Monument is the tallest column in the world

By Alvesgaspar – Wikimedia

This monument made of predominantly stone stands at 554 feet and 7 inches.

It is the tallest column in the world when measured above their pedestrian entrances. This means that it has overtaken the Cologne Cathedral, which was the tallest structure in the world between 1884 and 1889.

The Eiffel Tower in Paris took the crown later on in 1889.

2. Different coloured marbles were used to construct the Washington Monument

If you look closely you will notice that the colour of the marble on the monument are different. The colour changes at the 152-foot mark.

This came about when the construction of the monument was stopped due to a lack of funds.

When they got funds to continue, the architects got marble from a different quarry. The original quarry had been shut down.

They used granite from Maryland and Massachusetts. After the masons placed a few layers of stone, they noticed that it was a different colour and of poorer quality than the original.

So, they brought in stone from another Baltimore quarry, which was used to finish the final two-thirds of the obelisk.

The result is that the Washington Monument is nearly white on the bottom, a tannish-pink on the top with a thin belt of light brown in the middle.

3. Three future American presidents watched the groundbreaking ceremony of the Washington Monument

Photo sourced from Wikimedia

About 50 years after Washington’s death, the cornerstone for this monument was laid. The stone was surrounded by a box including a portrait of George Washington, a Bible, a map of the city, and a copy of the US Constitution.

On it was the inscription “4th July 1848. This Corner-Stone Laid of a Monument, by the People of the United States, to the Memory of George Washington.”

There were more than 20,000 people who witnessed the laying of the cornerstone, among them were James Buchanan, the 15 th president, Abraham Lincoln the 16 th president, and Andrew Johnson the 17 th president of the United States.

4. The Monument was damaged by an earthquake in 2011

Crack in a stone at the top of the monument By National Park Service – Wikimedia

A 5.8 magnitude earthquake left a massive crack on the Washington Monument in 2011.

There were other 150 cracks found on the monument. This led to the closure of the monument due to safety concerns for the public.

A block in the pyramidion also was partially dislodged, and pieces of stone, stone chips, mortar, and paint chips came free of the monument.

The architects commissioned to repair the monument had previously worked on historic buildings.

5. The Washington Monument was completed after 40 years

This monument served as a cattle slaughter yard after the civil war before the government of the day took over it. For about 22 years, there was no construction work at the monument.

Congress took time to decide where the monument would be built, its form and if it was a worthy cause.

In 1848, the foundation of the monument was laid. Its design seemed to be simple, but the execution was not. The architect, Robert Mills, faced several challenges while working on the project.

There were ideological conflicts, lapses in funding, and disruptions during the Civil War. The construction was completed in 1885 and opened to the public in 1887.

6. Construction of the Monument was costly

It cost more than they anticipated, the Washington Monument Society solicited donations for a decade.

Society had a difficult time raising sufficient funds to build Robert Mill’s elaborate design.

The lack of funds made the construction stall, the Washington Monument Society’s administration separated from its donors which led to bankruptcy in 1855.

This monument was left unfinished for more than two decades.

7. The Washington Monument unites America

By Chairman of the Joint Chiefs of Staff -Wikimedia

there are 50 American flags that continuously fly around the obelisk’s base.

Set inside the east and west interior walls are nearly 200 memorial stones. The states are represented by a memorial stone along with cities, foreign countries, organizations, and individuals.

8. The monument is not the original design

Before the Washington monument society settled on building an obelisk, there were several other ideas suggested.

They wanted something that would represent George Washington’s magnificence.

Some of the suggestions included an equestrian statue of the first president, a separate statue situated atop a classical Greek column, and a tomb constructed within the Capitol building.

His family however refused to move his body from its resting place in Mount Vernon.

The architect’s design included a tower surrounded by a circular colonnade and a statue of the president seated atop a chariot.

He also intended to include a winged sun above the doorframe of the entrance of the monument. The sun was removed in 1885.

9. There are objects buried in the Washington Monument

Photo sourced from Wikimedia

There are objects hidden in the cornerstone. This is a common practice.

A box in the cornerstone, from 1848, contains newspapers, maps, money, letters from politicians and the coat of arms of George Washington’s family.

Other items in the zinc box were copies of the Constitution and the Declaration of Independence are a map of the city of Washington, publications of Census data, a book of poems, a collection of American coins, a list of Supreme Court justices, and a Bible.

10. A man threatened to blow up the Washington Monument

In December 1982, Norman Mayer drove up to the monument in a van he claimed was full of explosives.

He threatened to blow up the monument if his demands were not met. There were tourists at the monument.

Mayer was shot after a 10-hour standoff. There were no explosives found in his van.

Lilian

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Upon its official opening on October 9, 1888, the Washington Monument—standing an impressive 555 feet high—boasted the superlative of tallest manmade structure on Earth. The honor was short-lived, however, as the following March saw the unveiling of the Eiffel Tower, which topped out at 986 feet.

As of 2019, the Washington Monument still reigns supreme as both the world’s tallest all-stone structure and the tallest obelisk. (The stone San Jacinto Monument in Texas is taller, but it sits on a concrete plinth.)


3. Sylacauga is home to an annual marble festival.

Swooning over this kitchen. Photo via AM3 Stone

The Sylacauga Marble Festival is held annually in Sylacauga, Alabama—southeast of Birmingham. The twelve-day event showcases Alabama’s beautiful white marble and features sculptors in action at one of the city’s parks.

You can tour the quarry, participate in all kinds of fun activities and more.

In 2021, the festival will take place April 6-17. You can follow them on Facebook to get more info—plus, stay tuned to Bham Now to get an inside look leading up to the festival next year.


8 Must-See Monuments & Memorials on the National Mall

According to the American Institute of Architects, half of Americans’ top 12 favorite architectural gems line the National Mall. There’s no denying the significance of the Mall for its symbols to American history and for its uniquely designed monuments. Check them all out here, then it's time to explore by foot or while taking a Big Bus Tour.

Franklin Delano Roosevelt Memorial

In honor of President Franklin Delano Roosevelt's four terms in office, the memorial is divided into four outdoor "rooms," where statues and murals stand to represent issues from the Great Depression to World War II. When visiting the FDR memorial, visitors have the opportunity to learn about and reflect on some of the most significant events in this country's history while enjoying some of the best views of the Tidal Basin and iconic cherry blossom trees that surround it.

Korean War Veterans Memorial

The Korean War Veterans Memorial was dedicated in 1995, on the 42nd anniversary of the armistice that ended the conflict. The memorial consists of 19 statues of soldiers representing a squad on patrol, drawn from each branch of the Armed Forces. The 19 figures create a reflection on the wall, symbolizing the border between North and South Korea: the 38th parallel. Alongside the soldiers stands the Mural Wall with more than 2,400 photographs of men, women, and dogs who served in Korea.

Thomas Jefferson-Denkmal

Frequently ranked by visitors as their favorite piece of architecture on the National Mall, the Jefferson Memorial serves as the site of many annual events and ceremonies including memorial exercises, an Easter sunrise service and the National Cherry Blossom Festival. The memorial, which stands as a symbol of liberty, was designed as a smaller version of the Roman Pantheon with marble steps and monumental Ionic columns its interior holds a bronze statue of Jefferson and the walls are inlaid with excerpts from his letters, speeches and the Declaration of Independence.

Vietnam-Veteranendenkmal

This memorial honors members of the U.S. armed forces who fought, died in service or were listed MIA during the Vietnam War. It is divided into three separate parts: the Three Soldiers statue, the Vietnam Women’s Memorial and the well-known Vietnam Veterans Memorial Wall. Controversy surrounded the memorial’s unconventional design for its dark color and lack of decoration, but it quickly became a place of grieving, pilgrimage and healing today it stands as one of the most visited and moving memorials on the National Mall, as visitors have made a tradition of leaving mementos, letters and photographs of loved ones lost in the war.

Martin Luther King, Jr. Memorial

Dedicated in 2011, this memorial pays tribute to the famous American pastor, activist, humanitarian, and best-known leader in the civil rights movement: Dr. Martin Luther King, Jr. The memorial itself is based on a line from Dr. King's famous "I Have a Dream” speech, which was delivered from the nearby steps of the Lincoln Memorial during the March on Washington for Jobs and Freedom in 1963: "With this faith, we will be able to hew out of a mountain of despair, a stone of hope." The memorial depicts Dr. King as the “stone of hope” and the two pieces of granite placed near him as the “mountain of despair."

National World War II Memorial

The National World War II Memorial, which honors the spirit and sacrifice of the 16 million men and women who served overseas and the more than 400,000 that perished, opened to the public in April 2004. The memorial built to celebrate the the heroes of the Greatest Generation remains one of the most visited sites on the National Mall, with more than 4.2 million visits in 2014. Each year, more than 300 Honor Flights bring World War II veterans, as well as those who served in the Korean and Vietnam wars, to the memorials dedicated to their service.

Washington Monument

This recently reopened monumental obelisk was built to honor George Washington, America’s first president, and stands today as the world’s tallest freestanding stone structure. Construction began in 1848, but a lack of funds, political squabbling and the Civil War interrupted the work from 1854 to 1877. A clear change in the color of the stones can be seen about one-third of the way up the monument the slightly darker stones at the bottom were placed before construction paused, while the lighter stones above it were brought in from a different quarry following the Civil War.

Lincoln Gedenkstätte

A perennial visitor favorite, the Lincoln Memorial stands at the west end of the National Mall as a neoclassical monument to America’s 16th president. A 19-foot statue of Abraham Lincoln sits overlooking the Reflecting Pool and the Washington Monument from his permanent seat on America's front yard. Dedicated in 1922, the Lincoln Memorial has been home to many defining moments in American history. Martin Luther King, Jr. delivered his "I Have a Dream" speech from the steps of the Lincoln Memorial in front of 250,000 attendees.

Monuments and memorials aren't the only thing to love about the National Mall. Get the most out of your visit to the Mall by reading up on its full array of museums.


Why Was The Washington Monument Built?

Construction on the Washington Monument started in 1848 to act as a tribute to George Washington’s military leadership during the American Revolution. As stated previously the monument was completed construction in 1884.

Quick Washington Monument Facts

Die Anschrift: 2 15th St NW, Washington, DC 20007
Höhe: 554 ft 7 in
Width at Base: 55 ft
Stones Used: Over 36,000
Materialien: Marble, Granite, and Bluestone Gneiss
Geöffnet: February 21, 1885
Architekt: Robert Mills


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